Amenaza de volcán en Vanuatu hace huir a 7.000 personas

Más de 7.000 personas habían huido el miércoles de sus hogares por temor a un volcán activo que amenaza con estallar en una isla de Vanuatu, en el océano Pacífico.Las autoridades han declarado una...

Más de 7.000 personas habían huido el miércoles de sus hogares por temor a un volcán activo que amenaza con estallar en una isla de Vanuatu, en el océano Pacífico.

Las autoridades han declarado una emergencia en la isla de Ambae, donde se ha registrado un aumento de la actividad en el volcán Manaro, agravando el temor a una gran erupción. Unas 10.000 personas viven en la isla y los aldeanos cercanos al volcán se han trasladado a escuelas y centros comunitarios en las regiones oriental y occidental de la isla, menos vulnerables en caso de erupción.

Para los desplazados ahora sólo queda esperar a ver si el volcán entra en erupción o vuelve a la actividad normal que no supone una amenaza para ellos.

Un barco llegó el miércoles con alimentos, agua y otros suministros básicos, indicó Shadrack Welegtabit, director de la Oficina Nacional de Gestión de Desastres de Vanuatu. Estaba previsto que un segundo barco llegara el viernes.

Los habitantes en un radio de 6,5 kilómetros (4 millas) a la redonda del volcán enfrentan un riesgo importante de rocas y gas volcánicos que salen despedidos del cráter, según el Departamento de Meteorología y Riesgos Geológicos del país. Una lluvia ácida podría dañar las cosechas en una zona más amplia, indicó el departamento.

Vanuatu se encuentra aproximadamente a un cuarto del camino de Australia hacia Hawai. Se compone de 80 islas, unas 65 de ellas deshabitadas, y tiene unos 280.000 habitantes.

Está considerado como uno de los países del mundo más propensos a desastres naturales, con media docena de volcanes activos, además de ciclones habituales y terremotos. Se encuentra en el “Anillo de Fuego” del Pacífico, un arco de fallas terrestres en torno a la cuenca del Pacífico donde son habituales los terremotos y volcanes.