Descubren la galaxia espiral más grande conocida

  • Ha sido hallada por un equipo de la Sociedad Astronómica Americana mientras investigaba una región de formación de estrellas a 212 millones de años luz.
  • Su tamaño es cinco veces superior al de la Vía Láctea, extendiéndose por más de 522.000años luz.
  • Esta enorme galaxia está en interaccióncon una galaxiade discomucho más pequeña, encontrándose las dos a 212 millonesde años luz dela Tierra.
Foto de <span id="result_box" class="hps" lang="es"><span class="hps">NGC</span><span class="hps">6872</span></span>, la mayor galaxia espiral conocida
Foto de NGC6872, la mayor galaxia espiral conocida
NASA

La espectaculargalaxia espiralNGC6872se ha situado entrelos más grandessistemas estelaresdurante décadas.Ahora, un equipode astrónomos deEstados Unidos,Chiley Brasilla hacoronado como la espiralmás grandeconocida,basadoen datosde archivo de la misión NASA's Galaxy Evolution Explorer (GALEX), mientras investigaba una región de formación de estrellas a 212 millones de años luz.

Medidade punta apunta a través desus dosbrazos espiralesdescomunales, NGC6872se extiendepor más de522.000años luz,por lo que esmás de cinco vecesel tamaño de nuestragalaxia, la VíaLáctea.

Las grandes galaxias crecieron mediante la absorción de numerosos sistemas más pequeños"Sin lacapacidad de GALEXpara detectarlaluzultravioletade las estrellas más jóvenes y calientes, nuncahabríamos reconocido lamagnitud deeste intrigante sistema", dijo elcientíficoRafaelEufrasio,asistente de investigación enel Centro Goddard deVuelo EspacialenGreenbelt,Md., y un estudiantede doctoradoen la Universidad Católicade América enWashington.Él presentó loshallazgos el jueves enlareunión de la SociedadAstronómica Americanaen LongBeach, California.

Esta enorme galaxia está en interaccióncon una galaxiade discomucho más pequeñallamadaIC4970,que tienesólo alrededor deuna quinta partede la masa deNGC6872.Laextraña parejase encuentra a212 millonesde años luz dela Tierra.

Los astrónomos piensan quelas grandes galaxias, incluyendo la nuestra, crecierondurantemás demil millones de añosmediante la absorción denumerosos sistemasmás pequeños.

Curiosamente, la interaccióngravitatoria deNGC6872y IC4970pudo haberhecho locontrario, por lo quepuede convertirse en unanueva galaxia pequeña.