El índice de desempleo en Estados Unidos se mantuvo en el 7,8 % en diciembre, un mes en el cual la economía tuvo una ganancia neta de 155.000 puestos de trabajo, informó este viernes el gobierno.

En el estudio, el Departamento de Trabajo corrigió su índice de desempleo de noviembre, que antes había estimado en un 7,7% y ahora se calcula que fue del 7,8%.

Así, el país, que hace cinco años perdía unos 700.000 empleos por mes, ganó el año pasado 1,84 millones de puestos de trabajo por segundo año consecutivo.

La mayoría de los analistas había previsto un incremento de 152.000 empleos y una tasa de desempleo del 7,8%. "La ganancia es quizás mejor de lo que parece dado que las empresas probablemente estaban nerviosas acerca de agregar trabajadores con el precipicio fiscal aproximándose", dijo Paul Ashworth, un economista de Capital Economics.

Buen dato para la construcción

Los mayores aumentos del empleo en diciembre ocurrieron en los sectores del cuidado de la salud, bares y restaurantes

La construcción tuvo una ganancia neta de 30.000 empleos, la mayor desde septiembre de 2011, posiblemente vinculada con los trabajos de reconstrucción tras el impacto del ciclón Sandy en la costa nordeste del país. El sector fabril añadió 25.000 empleos, la mayor cifra desde marzo.

La economía de Estados Unidos -que perdió casi 8,4 millones de puestos de trabajo durante la recesión entre diciembre de 2007 y junio de 2009- tuvo en 2012 una ganancia neta de 1,84 millones de empleos por segundo año consecutivo. La tasa promedio de desempleo durante 2012 fue del 8,1%, la más baja en cuatro años.

El informe muestra que en diciembre las remuneraciones horarias promedio de los trabajadores subieron un 2,1% con respecto a diciembre de 2011, la mayor ganancia en un año, ubicándose en 23,73 dólares.

El sector privado tuvo en diciembre una ganancia neta de 168.000 empleos, después de los 171.000 en noviembre. En el sector privado las empresas proveedoras de servicios añadieron 109.000 empleos.

Reacción positiva en Wall Street

Tras conocerse los datos sobre la contratación, los precios de las acciones mantenían sus ganancias semanales el viernes en la Bolsa de Valores de Nueva York.

El promedio industrial Dow Jones se dirige a su mejor semana en más de seis meses. El índice subía 21 puntos a 13.413 cerca de las 17.00 GMT del viernes. Suma un alza semanal de 3,5%.

El índice Standard & Poor's de 500 empresas aumentaba cuatro unidades a 1.463 y sube 4,1% para la semana, su mayor ganancia en más de un año. El tecnológico Nasdaq subía menos de un punto a 3.101.

Las acciones han avanzado esta semana después de que los legisladores aprobaron un proyecto de ley para evitar la combinación de recortes de gasto gubernamental e incremento de impuestos que se conocían como "precipicio fiscal".