Agentes del ICE
Agentes del US Immigration and Customs Enforcement (ICE) de Estados Unidos practican una detención, en una imagen de archivo. ICE / Tomada de Wikipedia

Autoridades anunciaron este jueves en Washington el arresto de 245 personas sospechosas de cometer abusos sexuales contra menores de edad como parte de una operación internacional en Estados Unidos, México y otros cinco países.

Según ha informado el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE), las autores han identificado 123 víctimas de esos abusos.

La Operación Girasol concluyó con el arresto entre el 1 de noviembre y el 7 de diciembre pasados de 222 personas en 46 estados, y de 23 en otros seis países, declaró en una rueda de prensa el director de la Agencia estadounidense de Inmigración y Aduanas, John Morton.

110 de las 123 víctimas identificadas se localizaron en 19 estados de EU "La explotación sexual de menores, especialmente por internet, es algo que ocurre en todo el mundo y en gran escala", dijo Morton. Debido a la naturaleza de los delitos y las edades de las víctimas Morton se abstuvo de dar más detalles sobre identidades personales y sitios donde han ocurrido los delitos y los arrestos.

En la misma operación las autoridades identificaron a 123 víctimas —20 de las cuales son ahora adultos que fueron explotados cuando eran menores—, y 110 de esas víctimas se localizaron en 19 estados de EU.

Entre las víctimas había 70 niñas, y Morton dijo que cinco de los menores rescatados tenían edades entre dos y tres años, nueve de 4 a 6 y otros 21 de 7 a 9 años. Cuarenta y cuatro de los menores fueron "rescatados directamente de sus abusadores, es decir vivían con quienes los explotaban", afirmó Morton.

Rescate de una niña en Kansas

Explicó que la Operación Girasol recibió el nombre por el primer aniversario del día en que la identificación en una fotografía de un cartel, con la forma de esa flor, junto a una autopista, llevó al rescate de una niña de 11 años en Kansas.

"El caso había comenzado en noviembre de 2011 cuando la policía de Dinamarca compartió con las autoridades estadounidenses materiales y mensajes en una tertulia de internet que indicaban que un chico de 16 años planeaba violar a una niña de 11 años", declaró el alto cargo estadounidense.

"El sospechoso pedía ideas en una tertulia de pederastas y colocó imágenes de la niña, una de las cuales resultó muy valiosa para los investigadores; un cartel vial amarillo visible desde la ventanilla de un vehículo en movimiento", relató.

Era "un símbolo típico y único del Estado de Kansas", añadió. Durante varios días los agentes especiales del Departamento de Seguridad Nacional viajaron por las autopistas de Kansas buscando el cartel y, trece días después de la recepción de la información desde Europa, localizaron la residencia en una ciudad pequeña del Estado.

"Estos esfuerzos hicieron posible que la policía interviniera y salvara a la niña antes de que abusaran más de ella", dijo Morton.

El director de ICE pidió ayuda pública para capturar a un hombre y una mujer cuyas fotografías mostró en la conferencia de prensa y que han aparecido en fotos abusando de una niña de 13 años.

Las fotografías se tomaron hace unos once años y el caso sigue abierto, agregó Morton. En el período fiscal 2012 las autoridades estadounidenses identificaron o rescataron a 292 víctimas de pornografía infantil, y 1.655 personas fueron arrestadas y acusadas de ese delito.

Desde 2003 las autoridades del país han abierto más de 24.000 casos de explotación de menores para pornografía, y han arrestado a 8.720 individuos por estos delitos.