Listo para su gran momento, Donald Trump llegó el jueves a Washington en un avión militar para iniciar tres días de festividades por su investidura como presidente, comprometiéndose a unificar una nación dividida que clama por un cambio.

Washington se preparaba para recibir una oleada de multitudes y manifestantes, con todo el alboroto que los acompañan.

"Es un movimiento como nunca hemos visto en ninguna parte del mundo", declaró Trump en un concierto de celebración en el Monumento a Lincoln la víspera de su investidura. A sus partidarios que se mantuvieron firmes y fieles a él desde el principio les prometió: "Ya no están olvidados. Ya no están olvidados".

Trump comenzó a adoptar más de los gestos que acompañan a un mandatario. Con la mano sobre la frente ofreció un saludo militar al oficial de la Fuerza Aérea que le dio la bienvenida luego de que bajó del avión con su esposa Melania en la Base Andrews, justo a las afueras de Washington. Posteriormente colocó una corona de flores en el Cementerio Nacional de Arlington.

En un almuerzo realizado en un salón de baile de su propio hotel, se dirigió a los líderes republicanos en el Congreso. "Solo quiero que el mundo sepa que congeniamos muy bien", declaró.

Trump dijo que el presidente de la Cámara de Representantes, Paul Ryan, finalmente tendrá a alguien que promulgará las iniciativas de ley que le manden. Luego el presidente electo se introdujo a territorio desconocido, al alardear que los funcionarios que eligió para formar su gobierno tienen "por mucho el coeficiente intelectual más elevado de cualquier gabinete de la historia".

A pocas cuadras de distancia, la Casa Blanca se estaba vaciando rápidamente. El presidente Barack Obama tuvo su último almuerzo semanal con el vicepresidente Joe Biden y efectuó algunos actos oficiales finales, al recortar las sentencias de 330 reos y comunicarse telefónicamente con la canciller alemana Angela Merkel.

En un tuit, el vicepresidente electo Mike Pence consideró que la víspera de la investidura fue un "día trascendental antes de un día histórico", al tiempo que se colocaban barricadas de seguridad y bloqueos en todo Washington como preparación para la juramentación del viernes en el Capitolio.

"Todos estamos listos para ponernos a trabajar", afirmó Pence. "De hecho, estamos ansiosos de salir a trabajar en favor del pueblo estadounidense para hacerlo magnífico de nuevo".

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Las periodistas de The Associated Press Julie Bykowicz, Jill Colvin y Jessica Gresko contribuyeron para este despacho.

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Esta historia ha sido corregida en el 6to párrafo para aclarar que Trump se refirió a Paul Ryan y no a la inversa.

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Nancy Benac está en: http://twitter.com/nbenac