Algunos cadáveres en fosa en Ucrania, con señales de tortura

y Donetsk.

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Casi con toda seguridad, la consulta, en la que se pregunta a los residentes si quieren que sus regiones formen parte de Rusia, favorecerá a Moscú. Esto daría al Kremlin un pretexto para reclamar que los intentos de las fuerzas ucranianas por recuperar el control de esos territorios son ataques contra la propia Rusia, lo que provocaría una drástica escalada en una guerra que dura ya siete meses.

Los referendos se producen luego de que el presidente de Rusia, Vladimir Putin, ordenó una movilización parcial de reservistas que sumaría unos 300.000 efectivos a las tropas rusas en combate. Las votaciones durarán cinco días, hasta el martes de la próxima semana.

Coincidiendo con el inicio de las votaciones, las redes sociales rusas se llenaron de imágenes dramáticas de familias emocionadas despidiendo a los hombres que partían a los centros de movilización. Por su parte, activistas rusos contrarios a la guerra planeaban más protestas contra el reclutamiento.

Por motivos de seguridad, durante los cuatro primeros días, las autoridades electorales llevarán las boletas a las casas e instalarán centros de votación improvisados cerca de edificios residenciales, de acuerdo con los funcionarios nombrados por Rusia en las regiones ocupadas. El martes será el único día en que el proceso se desarrollará de forma habitual.

En Rusia también se habilitaron centros de votación para los refugiados de las regiones ocupadas.

Denis Pushilin, líder separatista de las autoridades prorrusas en la región de Donetsk, dijo que el referendo del viernes era un hito histórico.

En comunicado a las regiones ocupadas el viernes, Vyacheslav Volodin, presidente de la cámara baja del parlamento ruso, la Duma Estatal, dijo: Si deciden formar parte de la Federación Rusia, los apoyaremos. Su homóloga en la cámara alta, Valentina Matviyenko, apuntó que los residentes llamados a las urnas votaban la vida o la muerte.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, mencionó brevemente los falsos referendos en su discurso nocturno, en el que pasó del ucraniano al ruso para dirigirse a los ciudadanos del país vecino y decirles que están siendo arrojados a la muerte.

Ya son cómplices de todos estos crímenes, asesinatos y torturas de ucranianos", indicó. Porque han guardado silencio. Porque guardan silencio. Y ahora es el momento de elegir. Para los hombres en Rusia, se trata de una elección de vida o muerte, de convertirse en un lisiado o de seguir sano. Para las mujeres en Rusia, la elección es perder a sus esposos, hijos y nietos para siempre, o seguir tratando de protegerlos de la muerte, de la guerra, de una persona.

Las consultas tienen como telón de fondo los incesantes combates en Ucrania, donde ambos bandos intercambian ataques ante su negativa a ceder terreno.