Rusia se retirará de la EEI después de 2024

mantenerla en funcionamiento sin los rusos. La NASA y sus socios esperaban seguir operando hasta 2030.

mantenerla en funcionamiento sin los rusos. La NASA y sus socios esperaban seguir operando hasta 2030.

La decisión de abandonar la estación después de 2024 está tomada, dijo Yuri Borisov, quien fue designado este mes para dirigir la agencia espacial rusa, Roscosmos. Creo que para ese momento empezaremos a armar una estación orbital rusa, agregó durante una reunión con el presidente Vladimir Putin.

Durante mucho tiempo, la estación espacial ha sido un símbolo de cooperación internacional tras la Guerra Fría, pero ahora es una de las pocas áreas de cooperación entre Estados Unidos y Rusia.

Funcionarios de la NASA dijeron que aún no habían sido informados directamente por sus socios rusos sobre el asunto. El administrador de la NASA, Bill Nelson, emitió un comunicado en el que afirmaba que la agencia estaba comprometida con el funcionamiento seguro de la estación espacial hasta 2030 y que sigue construyendo capacidades futuras para garantizar nuestra presencia en la órbita terrestre baja.

El vocero del Departamento de Estado de Estados Unidos, Ned Price, dijo que el anuncio era un acontecimiento desafortunado dada la valiosa colaboración profesional que nuestras agencias espaciales han tenido durante años.

La declaración de Borisov confirmó comentarios previos de funcionarios rusos sobre la intención de Moscú de abandonar la EEI después de 2024, fecha en la que finalizan los actuales acuerdos internacionales para su funcionamiento.

Las autoridades rusas llevan tiempo hablando de su deseo de lanzar su propia estación espacial y se han quejado de que el desgaste de la envejecida EEI pone en riesgo la seguridad y podría dificultar la prolongación de su vida útil.

El anuncio ruso seguramente dará pie a especulaciones de que forma parte de las maniobras de Moscú para obtener un alivio de las sanciones occidentales por el conflicto de Ucrania. El predecesor de Borisov, Dmitry Rogozin, dijo el mes pasado que Moscú podría participar en las negociaciones sobre una posible ampliación de las operaciones de la estación sólo si Estados Unidos levanta sus sanciones contra la industria espacial rusa.

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Dunn informó desde Cabo Cañaveral, Florida. Los periodistas de The Associated Press Matthew Lee y Tracy Brown contribuyeron desde Washington.