Escasez de fórmula láctea para bebés se extiende por EEUU

para poder costear la fórmula para su hija. El retiro de Abbott eliminó muchas marcas cubiertas por WIC, aunque el programa ahora permite sustitutos.

para poder costear la fórmula para su hija. El retiro de Abbott eliminó muchas marcas cubiertas por WIC, aunque el programa ahora permite sustitutos.

En un intento por no agotar la existencia de las fórmulas, tiendas como CVS y Walgreens han comenzado a limitar las compras a tres latas por cliente.

Según Datasembly, una empresa de análisis de datos, en todo el país el 40% de las grandes tiendas están sin existencias, frente al 31% de mediados de abril. Más de la mitad de los estados de Estados Unidos registran tasas de falta de existencias de entre el 40% y el 50%, de acuerdo con Datasembly, que recolecta datos de 11.000 establecimientos.

La fórmula láctea es particularmente vulnerable a desabastos porque sólo un puñado de empresas proveen casi todos los suministros de Estados Unidos.

Ejecutivos del sector señalan que la reducción en el abastecimiento comenzó el año pasado, cuando la pandemia del COVID-19 provocó alteraciones en el suministro de los ingredientes, en la fuerza laboral y en el transporte. Los suministros se redujeron más cuando los padres acumularon reservas durante los confinamientos.

Después, en febrero, Abbott retiró varias marcas importantes y cerró su fábrica en Sturgis, Michigan, cuando funcionarios federales concluyeron que cuatro bebés sufrieron infecciones bacterianas después de consumir fórmula de la instalación. Dos de los infantes murieron.

Cuando inspectores de la FDA visitaron la planta en marzo, hallaron protocolos de inocuidad laxos y rastros de la bacteria en varias superficies. Sin embargo, ninguna de las cepas bacterianas coincidió con las tomadas de los infantes y la FDA no ha explicado cómo ocurrió la contaminación.

Por su parte, Abbott dice que su fórmula probablemente no sea la fuente de infección, aunque la FDA señaló que la investigación continúa.

Abbott, con sede en Chicago, dijo que aumenta la producción en sus otras instalaciones para compensar, incluida fórmula enviada vía aérea desde una planta en Irlanda.

La escasez es particularmente peligrosa para los infantes que requieren fórmulas especiales debido a alergias alimentarias, problemas digestivos y otros padecimientos.

Desafortunadamente, muchas de esas fórmulas muy especializadas sólo se producen en Estados Unidos en la fábrica que tuvo el retiro y eso ha causado un enorme problema para un número relativamente pequeño de infantes, indicó Abrams.

Después de escuchar las inquietudes de los padres, la FDA dijo el mes pasado que Abbott podía comenzar a proveer algunas fórmulas especiales no afectadas por los retiros en casos individuales. La empresa las ofrece sin costo, en coordinación con médicos y hospitales.

Los defensores de la inocuidad alimentaria indicaron que la FDA tomó la decisión correcta al liberar la fórmula, pero que los padres deberían hablar con sus pediatras antes de usarla.

Todavía hay algo de riesgo en la fórmula porque sabemos que hay problemas en la planta y la FDA no ha identificado un origen, dijo Sarah Sorscher, del Centro para la Ciencia en el Interés Público. Pero vale la pena liberarla porque estos infantes podrían morir sin ella.

No está claro cuándo reabrirá la planta de Abbott.

La FDA indicó que la empresa todavía trabaja para rectificar los hallazgos relacionados con los procesos, procedimientos y condiciones. Otros fabricantes de fórmula para infantes cumplen o exceden su capacidad para satisfacer la actual demanda, indicó la agencia.

Entre otras medidas, la FDA dijo que prescindirá del cumplimiento de temas de etiquetado de productos para menores para aumentar la disponibilidad de productos tanto nacionales como extranjeros.

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Hollingsworth informó desde Kansas City, Missouri.

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Matthew Perrone está en Twitter como: @AP_FDAwriter

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. La AP es la única responsable de todo el contenido.