Los precios de las acciones estadounidenses cayeron el lunes por un nuevo desplome en el precio del petróleo, cediendo parte del terreno que ganaron la semana pasada. Ello arrastró a las compañías del sector energético.

El mercado de valores abrió a la baja y se mantuvo en números rojos durante todo el día. Las ventas se aceleraron en la última hora de operaciones. Las mayores pérdidas se produjeron en el sector energético y en compañías que elaboran productos químicos y de papel.

El promedio industrial Dow Jones cayó 208,29 puntos, 1,3%, a 15.885,22. El índice Standard & Poor 500 perdió 29,82 enteros, 1,6%, a 1.877,08. El índice compuesto Nasdaq cedió 72,69 unidades, 1,6%, a 4.518,49.

La caída de los precios del petróleo ha diezmado las ganancias de las empresas de energía y preocupado a los inversionistas, quienes temen que la economía mundial se esté desacelerando. Las empresas que extraen metales, especialmente el cobre, se enfrentan al mismo problema. Los bajos precios del petróleo también están afectando a las acciones bancarias debido a que algunos bancos tienen grandes cantidades en préstamos a las empresas de energía, y los inversionistas temen que no puedan recuperar su dinero.

El precio del crudo de referencia estadounidense cayó 1,85 dólares, 5,7%, a 30,34 dólares el barril en Nueva York. El crudo Brent, de referencia para el mercado internacional, perdió 1,68 dólares, 5,2%, a 30,50 dólares por barril en Londres. El petróleo estadounidense subió el viernes un 9% después de caer días antes a sus niveles más bajos en 12 años.

Exxon Mobil perdió 2,59 dólares, 3,4%, a 73,98 dólares, y Chevron cayó 2,65 dólares, 3,2%, a 80,89 dólares. Chesapeake Energy cedió 56 centavos, 16%, a 2,95 dólares

Empresas de papel y embalaje cayeron debido a las preocupaciones sobre la caída de los precios del producto. Westrock cedió 5,63 dólares, 14,9%, a 32,11 dólares la acción, e International Paper perdió 3,87 dólares, 10,6%, a 32,58 dólares.

Mark Wilde, director operativo de BMO Capital Markets, dijo que las acciones de ese sector están cayendo debido a que una influyente publicación comercial estima que los precios del corrugado, un producto importante, tuvieron una fuerte caída en enero.

"Creo que confirma los temores de la gente", dijo Wilde. "La caída de precios representará menores ganancias".

El viernes fue el mejor día para el S&P 500 desde principios de diciembre. Fue la jornada con mayores ganancias para el índice compuesto Nasdaq desde septiembre. Eso ayudó a que el mercado tuviera su primera semana positiva en las últimas cuatro semanas.

El inestable panorama mundial ayudó a impulsar a las empresas a hacer grandes acuerdos el año pasado, y esa tendencia continuó luego que Tyco International y Johnson Controls anunciaron una fusión. Tyco fabrica sistemas de extinción de incendios y Johnson Controls hace sistemas de ventilación, asientos de automóviles y baterías automotrices. Ambas acciones han tenido una mala racha porque a los inversionistas les preocupa su crecimiento.

Tyco ganó 3,56 dólares, 11,6%, a 34,15 dólares, la mayor alza en el S&P 500. Johnson Controls perdió 1,39 dólares, 3,9%, a 34,21 dólares por acción.

El precio del oro subió 9 dólares a 1.105,30 dólares la onza y la plata ganó 19,7 centavos, 1,4%, a 14.254 dólares por onza. El cobre cedió menos de medio centavo a 1,99 dólares por libra.

Los precios de los bonos del gobierno de Estados Unidos subieron. El rendimiento del bono del Tesoro a 10 años cayó a 2% con relación al 2,06% de la jornada previa

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Marley Jay está en Twitter como: http://twitter.com/MarleyJayAP. Su trabajo se encuentra en: http://bigstory.ap.org/journalist/marley-jay