Brasil: Mineros ilegales se dispersan en el Amazonas

en 40 horas de trabajo. Con frecuencia los mineros se turnan para trabajar 24 horas al día.

en 40 horas de trabajo. Con frecuencia los mineros se turnan para trabajar 24 horas al día.

Los ambientalistas están alarmados por el hecho de que los garimpeiros usan mercurio para separar el oro del sedimento que succionan del lecho del río y el proceso despide vapores tóxicos, además de que parte se derrama al río.

Una vez en el torrente, cae al fondo y entra a la cadena alimenticia, contaminando pescados, camarones, tortugas y otra vida marina hasta 500 kilómetros (unas 300 millas) río abajo, dijo Paulo Basta, investigador del centro científico gubernamental Fiocruz.

Basta indicó que hay fuertes evidencias de contaminación por mercurio vinculada a problemas cognitivos, alteración de los sentidos e hipertensión, y señaló que los mismos mineros corren alto riesgo de exposición.

Toma el mercurio en sus manos o lo pone dentro de su bolsa. Se filtra, cae en su pierna y se contamina a través de la piel. Pero la forma más grave de contaminación es al inhalar el vapor del mercurio, que entra a los pulmones, dijo Basta.

Los garimpeiros le dijeron a la AP que no derraman el mercurio, que es caro, al agua, sino que lo intentan recuperar y reutilizar.

Fiscales federales del estado de Amazonas pidieron el miércoles que las autoridades federales y estatales coordinen una respuesta y desmantelen el asentamiento ilegal en 30 días.

La policía federal respondió con un breve comunicado diciendo que está enterada de la situación y evalúa las opciones.

Los mineros le dijeron a la AP el viernes que ninguna autoridad los había contactado. Pero ante el temor de un operativo, se fueron de Autazes y continuaron su recorrido por el río. Las barcazas, empujadas por lanchas de motor, se encaminaron en diferentes direcciones.

Aunque la prensa local reporta tensiones entre los garimpeiros y los residentes de Autazes, los periodistas en el lugar vieron cómo muchos locales aprovecharon la llegada de cientos de visitantes para venderles comida, aparatos electrónicos, diésel, ropa e incluso perfume.

La minería en general se ha convertido en un tema delicado, sobre todo desde que el presidente Jair Bolsonaro asumió el puesto en enero de 2019 y se comprometió a expandir el desarrollo en la región de la Amazonía y legalizar algunos tipos de operaciones mineras actualmente prohibidos.

Es uno de diversos factores que provocan la deforestación, la cual empezó a incrementarse en 2014 y se ha acelerado bajo la presidencia de Bolsonaro, cuyo padre alguna vez trabajó como garimpeiro.

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Diane Jeantet reportó desde Río de Janeiro.