Patrón climático anormal cambia clima a lo largo de EEUU

Un patrón climático anormal asociado parcialmente al fenómeno de El Niño ha modificado el invierno a lo largo de Estados Unidos durante una semana de mucha actividad de viajes por la temporada...

Un patrón climático anormal asociado parcialmente al fenómeno de El Niño ha modificado el invierno a lo largo de Estados Unidos durante una semana de mucha actividad de viajes por la temporada navideña, con calor tipo primaveral en el noreste, un riesgo de tornados en el sur y tanta nieve en el oeste que incluso laderas para esquiar han estado sobresaturadas.

A diferencia de una típica Navidad, meteorólogos pronostican que Nueva York registrará una temperatura de alrededor de 18 grados Celsius (65 Fahrenheit) el día de la festividad, varios grados más que en Los Ángeles.

Las condiciones benignas han ayudado a que campos de golf en New England tengan bastante actividad, pero el patrón viene con un costo abrupto para centros de esquí, que han cerrado, y para esquiadores en áreas remotas que confrontan riesgos de avalanchas. Y muchos estadounidenses se quejan que sencillamente no se siente que sea la temporada navideña sin el aire frío.

"Ha sido una gran temporada de nieve hasta ahora desde las Montañas Rocosas a las cumbres más altas en la Cordillera de las Cascadas y las sierras del norte, y ha sido totalmente opuesto en la costa este", dijo Bob Oravec, principal meteorólogo del Servicio Nacional de Meteorología.

Grandes partes del país están gozando de temperaturas superiores al promedio, especialmente al este del Mississippi y a través de las Planicies del Norte. Se espera un calor récord la víspera de Navidad a lo largo de la costa este, señaló Oravec.

Él atribuye el crédito --o la culpa-- a un fuerte patrón del fenómeno El Niño: el calentamiento de las aguas superficiales en el Océano Pacífico cerca del ecuador. Eso ayudó a empujar aire caliente del oeste hacia el este a través del país y mantuvo a raya el aire frío del Ártico, agregó.

En el noroeste del Pacífico y California, los efectos de El Niño aún no han golpeado realmente. Son vistos normalmente de enero a marzo, y las fuertes lluvias y nevadas en la región probablemente no están asociadas al fenómeno, dijo Nick Bond, climatólogo del estado de Washington.

Aún se pronostica que el invierno en el noroeste del Pacífico será más seco de lo normal, así que la serie de tormentas que arrojaron este mes 30 centímetros de nieve (un pie) en las Cascadas y saturaron las zonas de nieve más allá de lo normal, fueron útiles, señaló.

Al llegar el verano, agricultores y salmones por igual contarán con esa nieve derretida.

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Los periodistas de The Associated Press Martha Bellisle en Seattle, Michael Rubinkam en el noreste de Pennsylvania, Sadie Gurman en Denver, Lindsay Whitehurst en Salt Lake City y Kristin J. Bender en San Francisco contribuyeron a este reporte.