Redes de pesca abandonadas, un azote de la vida marina

egresó con 50 toneladas de redes y otros equipos.

egresó con 50 toneladas de redes y otros equipos.

En un galpón del campus de la universidad, los investigadores separan los desechos y se llevan muestras a un laboratorio para ser analizados.

Bastan unas pocas muestras para saber lo que pasó, dijo Raquel Corniuk, otra integrante del equipo.

Los investigadores analizan unos 70 aspectos de cada pedazo de red, incluido el tipo de polímero. Observamos que tan retorcido está", expresó Corniuk. "¿Está retorcido o entrelazado? Tratamos de determinar cuántas hebras tiene, el diámetro de su cordel....

La información es incorporada a un banco de datos, que ayudará a los científicos a establecer patrones que tal vez permitan determinar los fabricantes o las empresas que las usaron.

Los investigadores llevan un año recabando información y esperan presentar un informe este año.

Entre las cosas que arrastran las redes hay dispositivos de concentración de peces, que las naves pesqueras usan para atraerlos. Los dispositivos tienen receptores conectados con satélites, pero cuando son arrastrados afuera de las zonas de pesca, generalmente se los abandona.

Mike Conroy, presidente de West Coast Fisheries Consultants, que trabaja con firmas de California, dijo que esos dispositivos están prohibidos en aguas estadounidenses y que los pescadores hacen todo lo posible por no perder sus redes.

Pero admitió que la pérdida o el abandono de redes es un problema. Este tipo de investigaciones van a apuntar en la dirección indicada.

Ya se han encontrado en los alrededores de Hawái desechos de todos los rincones del Pacífico, incluidos países asiáticos y la costa oeste de Estados Unidos.

Buena parte del problema de las redes abandonadas lo generan las naciones menos desarrolladas, que tienen pocas regulaciones y a veces usan redes de baja calidad, según Brian Fujimoto, ex pescador que ahora trabaja para una fabricante de redes del estado de Washington, en Estados Unidos.

Sus productos tienen a ser más endebles, dijo Fujimoto, ejecutivo de ventas de NET Systemas Inc., de Brainbridge Island.

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Caleb Jones está en Twitter, en : @CalebAP