China: La mayor parte del cohete ardió en la reentrada

Un componente de un cohete de la agencia espacial china regresó el domingo a la atmósfera terrestre sobre las Maldivas, en el Océano índico. La mayoría ardió en la reentrada, según la agencia...

Un componente de un cohete de la agencia espacial china regresó el domingo a la atmósfera terrestre sobre las Maldivas, en el Océano índico. La mayoría ardió en la reentrada, según la agencia espacial.

Estadísticamente, una reentrada en el océano siempre fue lo más probable. Parece que China ganó su apuesta... Pero aun así fue imprudente, escribió en Twitter el astrofísico de Harvard Jonathan McDowell, que rastreó el trozo de cohete.

La reentrada se produjo a las 19:24, hora local, según la agencia oficial china de noticias Xinhua. La gran mayoría de los elementos ardieron hasta volverse irreconocibles durante el progreso de reentrada, dijo el reporte.

Sin embargo, el senador estadounidense Bill Nelson, administrador de la NASA, emitió un comunicado en el que dijo que está claro que China no está cumpliendo con los estándares de responsabilidad sobre su basura espacial.

Por lo general, las fases de cohete que se desprenden en el proceso de lanzamiento vuelven a la atmósfera poco después, normalmente sobre el agua, y no llegan a entrar en órbita.

El cohete Long March 5B pusó en órbita el módulo principal del Tianhe, o Armonía Celestial, el 29 de abril. China tiene previsto hacer 10 lanzamientos más para poner en órbita nuevos componentes de su estación espacial.

El propulsor de unos 30 metros (100 pies) sería uno de los restos de basura espacial más grandes en caer a la Tierra.

El mayor fragmento en caer descontrolado desde la antigua estación espacial soviética Salyut 7 en 1991 fue un cohete de 18 toneladas que cayó el pasado mayo.

La primera estación espacial china, Tiangong-1, se estrelló en 2016 en el Océano Pacífico después de que Beijing confirmara que había perdido el control del puesto. La agencia espacial controló en 2019 la demolición en atmósfera de su segunda estación, Tiangong-2.

En marzo, los restos de un cohete Falcon 9 lanzado por la compañía aeronáutica estadounidense Space X cayeron sobre Washington y la costa de Oregon.

China fue muy criticada en enero de 2007 por destruir con un misil un satélite meteorológico ya fuera de servicio, lo que creó una gran cantidad de basura espacial que puso en peligro a otros satélites y naves espaciales.