UNICEF: Más niños migrantes cruzan peligrosa jungla panameña

El número de niños y adolescentes migrantes que cruzan la peligrosa jungla del Darién, en la frontera sur de Panamá con Colombia, con rumbo a Norteamérica, se ha incrementado drásticamente desde...

El número de niños y adolescentes migrantes que cruzan la peligrosa jungla del Darién, en la frontera sur de Panamá con Colombia, con rumbo a Norteamérica, se ha incrementado drásticamente desde 2017, indica un informe de UNICEF.

El reporte del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, divulgado el lunes en Panamá, ofrece cifras reveladoras de este arriesgado flujo, el cual no se ha detenido a pesar de la pandemia del nuevo coronavirus.

De acuerdo con el documento, los niños y adolescentes representaron el 2% de todos los migrantes que hicieron ese cruce en 2017, mientras que en 2020 ese porcentaje fue de más de 25%. En cifras, unos 109 sortearon esa larga caminata por una jungla sin ley en 2017, mientras que 3.956 lo hicieron en 2019 y 1.653 en 2020.

He visto a mujeres salir de la selva con sus bebés en brazos después de caminar durante más de siete días sin agua, comida o cualquier tipo de protección, afirmó en el reporte Jean Gough, directora regional para América Latina y el Caribe de UNICEF y quien realizó una visita de dos días a esa zona.

Estas familias están sobrepasando sus propios límites y poniendo sus vidas en peligro, a menudo sin darse cuenta del riesgo que corren", agregó. Los menores de edad andan generalmente con sus familiares.

En los últimos cuatro años, más de 46.500 migrantes han cruzado la selva del Darién, de los cuales 6.240 fueron niños, niñas y adolescentes, detalla el informe.

Este es un flujo que cobró notoriedad hace una década y en el que toman parte migrantes de Cuba, Haití y de naciones más lejanas de ífrica y Asia afectadas por la guerra y violencia. El objetivo es llegar a Norteamérica, particularmente a Estados Unidos.