Repunte de COVID-19 amenaza recuperación económica global

a confinarse nuevamente en respuesta al virus, tal como sucedió en la primavera, el retroceso de gastos y contrataciones podría descarrilar el crecimiento económico. Algunos gobiernos de Estados Un...

a confinarse nuevamente en respuesta al virus, tal como sucedió en la primavera, el retroceso de gastos y contrataciones podría descarrilar el crecimiento económico. Algunos gobiernos de Estados Unidos y Europa ya comenzaron a reimplementar algunas restricciones para ayudar a contener la propagación del virus.

En Chicago, donde el gobernador de Illinois J.B. Pritzker prohibió el servicio de bares y restaurantes en interiores, Grant DePorter, administrador del Grupo de Restaurantes Harry Caray, ha expresado su preocupación de un severo impacto a sus establecimientos y empleados.

Cuando se prohibió originalmente el servicio de restaurante en interiores en la primavera boreal, destacó que sus empleados podían arreglárselas gracias al subsidio federal por desempleo de 600 dólares a la semana. Pero ese beneficio ya expiró.

Todos están sumamente decepcionados con la decisión del estado, declaró DePorter.

En Francia, el presidente Emmanuel Macron declaró un cierre nacional a partir del viernes. En Alemania, la canciller Angela Merkel anunció el cierre de bares, restaurantes y teatros durante cuatro semanas. Merkel advirtió de un invierno difícil" después de que la cifra de casos diarios confirmados alcanzó un nuevo máximo histórico el jueves.

En Rheinberg, Alemania, Michael Boehm instaló iglús de plástico afuera de su restaurante para recibir a los comensales durante el invierno. Pero las nuevas restricciones en Alemania amenazan los negocios como el suyo al obligarlos a brindar únicamente servicio para llevar durante todo el mes de noviembre, añadió Boehm.

Las personas prefieren sentarse afuera, dijo. Hacemos todo lo posible, mis colegas también hacen todo lo posible, para asegurarse de que nuestros clientes regresen sanos a casa.

Una de las mayores incertidumbres es si la población podrá apegarse a las directrices del gobierno o si la resistencia a los confinamientos y demás restricciones que se han presentado en partes de Estados Unidos y Europa frene el progreso en el control de la pandemia. El presidente Donald Trump, que enfrenta una elección presidencial en cinco días, ha criticado abiertamente a las ciudades y estados que han impuesto restricciones a los negocios para ayudar a controlar la pandemia. Y muchos de sus simpatizantes han dejado claro que están de acuerdo.

En España, algunas de las regiones han ordenado el cierre de bares y restaurantes. Pero los gobiernos no han otorgado subsidios para ayudar a los propietarios, desatando protestas esta semana de empresarios en Barcelona que golpearon cazuelas, agitaron cocteleras y gritaron consignas de ¡Queremos trabajar!"

El cálculo del gobierno de Estados Unidos sobre el crecimiento del tercer trimestre mostró que la economía ha recuperado apenas unas dos terceras partes de la producción que se perdió a inicios del año, cuando el surgimiento del virus forzó el cierre de establecimientos, dejó sin trabajo a decenas de millones de personas y detonó la peor recesión desde la Gran Depresión.

Ahora la economía se debilita nuevamente y enfrenta amenazas renovadas. Los casos confirmados de coronavirus van en aumento. Las contrataciones se han estancado. Los estímulos federales se agotaron. Sin la posibilidad de mayor ayuda federal en el horizonte antes de finalizar el año, Goldman Sachs redujo su panorama de crecimiento para el trimestre actual de una tasa anual del 6% a una de 3%.

Gregory Daco, economista en jefe para Estados Unidos en Oxford Economics, destacó que el crecimiento récord del PIB nacional en el tercer trimestre nos dice poco o nada sobre el momento al que nos dirigimos en el último trimestre del año.

El sólido desempeño del PBI da una falsa impresión del verdadero estado de la economía, escribió Daco en una nota de investigación. "Prevemos una segunda fase de recuperación mucho más lenta.

De igual forma en Alemania, la mayor economía de Europa, Oxford Economics dejó entrever la posibilidad de que su pesimista pronóstico de crecimiento del 1,2% para el último trimestre del año deba reducirse más adelante. El pronóstico de Oxford se basa en un índice que refleja el pago de tarjetas de crédito, reservaciones a restaurantes vía internet, estadísticas de salud y datos de movilidad.

Otro retroceso en la economía de Estados Unidos muy posiblemente afectaría en mayor grado a las compañías de servicios, desde restaurantes y bares hasta hoteles, aerolíneas y lugares de entretenimiento. Boeing, por ejemplo, anunció esta semana que recortará otros 7.000 empleos debido a que la pandemia ha sofocado la demanda de nuevos aviones.

Posiblemente no haya un sector económico que enfrente un panorama más oscuro que el de la industria de bares y restaurantes, que no sólo ha resultado susceptible a la propagación del coronavirus, sino que también ha sido sumamente afectada por las restricciones gubernamentales.

La doctora Emily Landon, directora médica de la facultad de medicina de la Universidad de Chicago, señaló que hay dos factores que facilitan la propagación del virus durante el invierno, especialmente en restaurantes: El aire más frío es más seco, y las gotas que transmiten el virus se vuelven más pequeñas.

A eso hay que sumarle lo que las personas hacen dentro de un bar o un restaurante, comentó.

Sólo hay un par de actividades en las que te tienes que quitar la mascarilla cuando estás junto a otras personas, y son salir a cenar a un restaurante o ir a un bar, destacó Landon. No hay forma de escapar de los riesgos (del COVID-19) cuando vas a un restaurante.

Mark Zandi, economista en jefe en Moody's Analytics, advirtió que el mercado laboral podría no recuperarse por completo hasta, quizá, 2023 porque muchos de los empleos en ventas, esparcimiento y aerolíneas se han perdido de manera permanente, y esas personas tendrán que encontrar un trabajo diferente, y eso tomará tiempo.

En contraste, otras industrias están prosperando, lo que pone en relieve la desigualdad de la economía durante la pandemia. Desde Amazon y Walmart hasta los servicios de paquetería como UPS, Grubhub y DoorDash, son algunas de las compañías que se han beneficiado de las nuevas demandas del consumidor, al igual que empresas de streaming o de servicios de nube de cómputo, como Netflix, Microsoft y Comcast.

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Los periodistas de The Associated Press David McHugh en Fráncfort; Daniel Niemann en Rheinberg, Alemania; Don Babwin, Kathleen Foody y Sophia Tareen en Chicago; John O™Connor en Springfield, Illinois; y Christopher Rugaber, Darlene Superville y Deb Riechmann en Washington contribuyeron a este despacho.