La costosa apuesta de Perú por las pruebas baratas de COVID

el diagnóstico todavía se realiza principalmente mediante pruebas de anticuerpos. Los médicos dijeron que las percepciones erróneas generalizadas sobre el significado de un resultado positivo o ne...

el diagnóstico todavía se realiza principalmente mediante pruebas de anticuerpos. Los médicos dijeron que las percepciones erróneas generalizadas sobre el significado de un resultado positivo o negativo ocasionan errores graves.

Que no se haya cambiado la utilización de las pruebas rápidas, eso me parece inaceptable, dijo el doctor Ernesto Gozzer, profesor de la Universidad Cayetano Heredia, en Perú.

En una amplia gama de trabajos ”desde sesiones de fotografía hasta mercados de alimentos”, los empleadores requieren una prueba de anticuerpos negativa para poder volver al trabajo. Las pruebas, que pueden costar 30 dólares cada una, se han vuelto populares. Sin embargo, un resultado positivo no necesariamente es signo de una infección activa. Más bien, puede indicar que alguien tuvo el virus con anterioridad.

De la misma manera, un resultado negativo no ofrece ninguna garantía de que alguien no tenga el virus.

En Lima, las pruebas moleculares cuestan alrededor de 110 dólares cada una, que es casi la mitad del salario mínimo mensual, lo que las deja fuera del alcance de muchos peruanos que no pueden pagarlas de su bolsillo y a quienes quizá sólo se les ofrezca una prueba serológica en una clínica local.

Marco Mayo, supervisor de construcción, vio de primera mano los resultados aleatorios que pueden generar las pruebas. Utilizó dos pruebas diferentes vendidas por dos marcas distintas, una en su dedo índice izquierdo y la otra en su dedo medio: un dedo resultó positivo y el otro, negativo.

No se le permitió regresar a trabajar mientras los resultados no fueran claros.

Por culpa de ellos perdí un mes de mi vida, dijo.

Otros malos resultados han sido mucho más significativos.

Katy Retamozo, presidenta de la Asociación Peruana de Enfermeras Intensivistas, dijo que ha visto pacientes que han resultado negativos en pruebas rápidas de anticuerpos y que regresan días después con neumonía por COVID-19 avanzada. El retraso en la identificación adecuada de los casos, cree ella, podría ser un factor en el nivel especialmente alto de mortalidad de la nación.

Eso hizo que se tardaran de repente en acudir al hospital o empezar tratamiento", dijo.

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A las cinco de la mañana del Día de las Madres, sonó el teléfono celular de Rossi Canayo. En el otro extremo, una voz le dio la noticia: su hermano había muerto.

La noticia de la muerte de Ernesto sembró el miedo en Cantagallo. De pronto, el virus que muchos habían desestimado como una amenaza lejana estaba entre ellos. Y si un adulto por lo demás sano y que había dado negativo podía morir una semana después, todos ellos eran vulnerables.

Para su hermana, su muerte ha generado preguntas y angustia. Cuestiona qué hubiera pasado si una prueba hubiera diagnosticado rápidamente su enfermedad. Y también cuestiona por qué la ciudad en la que laboraba usaba una prueba de anticuerpos en un trabajador que estaba en la calle con síntomas.

Lo han abandonado, dijo.

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Contribuyó con este reporte el investigador de The Associated Press Chen Si, en Shanghai, China.

Póngase en contacto con el equipo de investigación de la AP en: Investigative@ap.org.