Ciclón Delta,categoría 4 cobra fuerza al acercarse a Yucatán

El huracán Delta se intensificó rápidamente hasta convertirse en un huracán de categoría 4 con vientos de 230 kph (145 mph) el martes por la tarde. Previsiblemente golpeará con fuerza el sureste...

El huracán Delta se intensificó rápidamente hasta convertirse en un huracán de categoría 4 con vientos de 230 kph (145 mph) el martes por la tarde. Previsiblemente golpeará con fuerza el sureste de México durante la noche para posteriormente acercarse a la costa de Estados Unidos esta misma semana.

El mayor impacto se esperaba en el extremo noreste de la península de Yucatán, un área turística llena de balnearios en el Caribe mexicano, donde podría tocar tierra en las primeras horas del miércoles.

Toda esa área, desde Tulum hasta Cancún, está formada por localidades totalmente dependientes del turismo, que empezaban a salir del cierre impuesto por la pandemia y recibirán al huracán con muchas zonas ya inundadas y afectadas por la tormenta tropical Gamma.

En Cancún, largas filas se extendían el martes en supermercados, almacenes y estaciones de servicio mientras los residentes se apresuraban a buscar provisiones bajo cielos mayormente soleados. Las autoridades advirtieron a la población que tuviera suficiente agua y comida a mano para varios días.

Mientras tanto, comenzaron las evacuaciones de turistas y residentes de las zonas costeras a lo largo de la Riviera Maya. El gobernador de Quintana Roo, Carlos Joaquín, dijo que ya había autobuses que estaban sacando a la gente de la isla Holbox y que todos los hoteles de Puerto Morelos llevaban a sus huéspedes tierra adentro a refugios seguros gubernamentales.

Los hoteles con estructuras suficientemente seguras como para soportar el impacto de huracanes comenzaron a mover a sus huéspedes a las zonas más seguras y ponían a punto todos sus protocolos de emergencia.

Lizeth Elena Garza, de 35 años, salió corriendo de su habitación en el Hotel Fiesta Americana Condesa con su hija de diez meses en brazos, en cuanto sonó la alarma. Había llegado a Cancún el domingo, con su marido, su otra hija de cuatro años y sus suegros procedentes de Reynosa, Tamaulipas, en la frontera con Texas y no podía ocultar su miedo.

No sabemos cómo puede impactar aquí porque nunca hemos estado en una situación así", comentó.

Joseph Potts, ayudante del sheriff de Denver, Colorado, estaba con su pequeña de tres años en la alberca para niños mientras su esposa estaba en una reunión donde daban a los huéspedes información de emergencia sobre el huracán pero toda la familia acabó siendo evacuada poco después cuando Delta cobró fuerza.

El huracán se estaba intensificando el martes de forma vertiginosa, ya que en sólo 24 horas más que duplicó su fuerza.

La alcaldesa de Cancún, Mara Lezama Espinosa, dijo que la ciudad había abierto más refugios de lo habitual para dar a las personas más espacio debido a la pandemia de COVID-19.

Antes de llegada de Delta, había 40.900 turistas en todo el Estado, según los datos de secretaria de Turismo del Quintana Roo, Marisol Vanegas, un numero menor de lo usual para esta temporada debido al coronavirus que devastó económicamente la zona por cierres obligados.

En el complejo Moon Palace, al sur de Cancún, cientos de huéspedes de hoteles de la misma cadena en Cozumel, Isla Mujeres o turistas que estaban en las zonas más cercanas a la playa fueron trasladados al centro de convenciones del complejo, un área super segura donde se les facilitaría todo lo necesario, dijo Cessie Cerrato, vicepresidente de Relaciones Públicas del Moon Palace. Debido a la pandemia, el centro exigía el uso de cubrebocas y que se respetara la distancia de seguridad entre familias.

Quintana Roo ordenó que todos los negocios no esenciales cerraran antes de la 1 p.m. y prohibió la venta de alcohol. Los comercios de primera necesidad, como los supermercados, cerraron a las 5 p.m.

Mientras, por orden del presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, unos 5.000 efectivos de las fuerzas armadas y personal de emergencia se desplegaron para colaborar en las tareas que fueran necesarias.

Los aeropuertos del Estado permanecieron abiertos el martes por la mañana, pero las playas estaban cerradas aunque en algunos puntos, los visitantes daban los últimos paseos por la mañana antes de resguardarse ante un impacto que se preveía brutal, con un aumento del nivel del mar de hasta 4 metros, peligroso oleaje e inundaciones en un abrir y cerrar de ojos.

Honestamente, no veo mucho que lo detenga (al ciclón) hasta que llegue a Yucatán, debido a los débiles vientos verticales, la alta humedad y las aguas muy cálidas y profundas del noroeste del Caribe, dijo el experto del Centro Nacional de Huracanes de La Florida, Eric Blake.

El ojo de Delta estaba el martes por la tarde 345 km (215millas) al este-sudeste de Cozumel y se movía hacia el oeste-noroeste a 28 km/h (17mph).

Cuba y las Islas Caimán se mantenían, no obstante, en alerta. En Cuba, las provincias occidentales y sobre todo la Isla de la Juventud, comenzaron a prepararse y comenzaron las tareas de resguardo, entre otras cosas, de más de 30.000 toneladas de tabaco, de embarcaciones y de alimentos.

Los datos de un avión cazador de huracanes de la Reserva de la Fuerza Aérea de Estados Unidos indicaron que Delta continuará fortaleciéndose a medida que aumente su velocidad de avance, dijo el Centro de Huracanes de La Florida.

Una vez que salga de México, se espera que Delta se vuelva aún más poderoso sobre el Golfo de México a medida que se acerca a la costa de Estados Unidos, donde podría llegar el viernes. Los estados de Lousiana y Alabama -este último todavía recuperándose del paso del huracán Sally- declararon el martes el estado de emergencia.

Mientras tanto, en Cancún, crecía la preocupación pese a las medidas puestas en marcha por los hoteles. Siento seguridad porque el hotel me lo ha dado hasta ahorita, y se que vamos a estar bien protegidos, pero nunca tienes el cien por cien" de certeza, explicaba Stephanie Vázquez, de 30 años, que estaba pasando unos días con su hijo y su esposo en el Fiesta Americana. "Es la naturaleza y no sabes que pueda pasar.

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Los periodistas de Associated Press Seth Borenstein (Washington), Jay Reeves (Birmingham, Ala.), Melinda Deslatte (Baton Rouge, La.), David Koenig (Dallas), Andrea Rodríguez (La Habana) Tomas Stargardter (Playa del Carmen) y Mark Stevenson (Ciudad de México contribuyeron con esta nota.