EEUU: Entregan tierras públicas para infraestructura de muro

La Oficina de Administración de Tierras de Estados Unidos dijo el martes que ha transferido más de 26,3 hectáreas (65 acres) de terrenos públicos en Arizona y Nuevo México al Ejército para la co...

La Oficina de Administración de Tierras de Estados Unidos dijo el martes que ha transferido más de 26,3 hectáreas (65 acres) de terrenos públicos en Arizona y Nuevo México al Ejército para la construcción de infraestructura relacionada con el muro fronterizo.

Según la agencia, el total transferido alcanza 21,4 hectáreas (53 acres) en el condado Yuma, en Arizona, que son necesarias para instalar energía eléctrica y otros servicios para el muro fronterizo en la zona. Otras 5 hectáreas (12,7 acres) en el condado Hidalgo, en Nuevo México, fueron transferidas para que el Ejército pueda instalar electricidad y otros servicios así como para estructuras o caminos que permitan el acceso al proyecto del muro fronterizo en el área.

Esto constituye la tercera vez en el último año que la agencia transfiere tierras públicas al Ejército para labores de construcción relacionadas con el muro fronterizo. La primera vez fue en septiembre de 2019, cuando transfirió 226,6 hectáreas (560 acres) en ambos estados, y la segunda fue el mes pasado.

William Perry Pendley, director adjunto para programas y políticas de la agencia, dijo que la dependencia ha dado prioridad a trabajar estrechamente con el Departamento de Seguridad Nacional (DHS por sus siglas en inglés) y el Departamento de Defensa (DOD por sus iniciales en inglés) para minimizar el impacto en la vida silvestre y los recursos naturales de las tierras que administra.

Donde no pueden evitarse los impactos, el DHS y el DOD han mostrado su compromiso para atenuarlos, dijo Pendley en un comunicado.

La agencia, que administra un total de 99,1 millones de hectáreas (245 millones de acres) de tierras públicas, dijo que las transferencias obedecen en parte a cuestiones de seguridad fronteriza y responden a los impactos ambientales causados -afirma- por los cruces fronterizos ilegales.

El gobierno del presidente Donald Trump pretende construir 724 kilómetros (450 millas) de barreras en la frontera sur. La mayoría de las nuevas construcciones son cercas de acero de nueve metros (30 pies) de altura.

Grupos ambientalistas y conservacionistas, así como tribus indígenas de Estados Unidos, han criticado duramente al gobierno por conceder exenciones a leyes a fin de realizar construcciones en tierras protegidas.

Brian Segee, abogado principal del Centro para la Diversidad Biológica, dijo que la Oficina de Administración de Tierras debería salvaguardar los terrenos públicos, no entregarlos para que los sacrifiquen a favor del muro fronterizo.

El centro y otros organismos han presentado demandas en contra del gobierno de Trump sobre su uso de fondos militares para la construcción de barreras fronterizas, asegurando que es una práctica ilegal.

Los caminos, la iluminación y demás infraestructura que está siendo instalada a lo largo de los territorios fronterizos son un desastre para la vida silvestre y las comunidades, y un absurdo despilfarro de dinero. El intento de la agencia de contarlo de otra manera es ridículo", afirmó Segee en un comunicado.

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Esta historia fue publicada por primera vez el 21 de julio de 2020. Fue actualizada el 24 de julio de 2020 para corregir el número de veces que la Oficina de Administración de Tierras ha efectuado ese tipo de transferencias de tierras. La agencia ha realizado dos transferencias de tierras similares previas desde el año pasado, para un total de tres.