107 muertos al estrellarse avión en Pakistán

Un avión de pasajeros de la aerolínea estatal paquistaní se estrelló el viernes cerca de la ciudad portuaria de Karachi, matando a sus 107 ocupantes, informó el alcalde de la ciudad.

Un avión de pasajeros de la aerolínea estatal paquistaní se estrelló el viernes cerca de la ciudad portuaria de Karachi, matando a sus 107 ocupantes, informó el alcalde de la ciudad.

El avión de Pakistan International Airlines (PIA) se estrelló contra un vecindario abarrotado en el borde del aeropuerto. El alcalde Wasim Akhtar dijo que al menos cinco o seis casas fueron destruidas en el accidente. No se supo de inmediato cuántas víctimas hubo en el área residencial.

La aeronave, que llegaba de la ciudad oriental de Lahore, transportaba 99 pasajeros y ocho tripulantes, precisó el portavoz de la autoridad de aviación civil del país, Abdul Sattar Kokhar.

La autoridad de aviación civil agregó que el piloto hizo un llamado de emergencia diciendo que había perdido un motor. Estaba intentando aterrizar en Karachi, en el sur de Pakistán, cuando el avión se estrelló.

Varios testigos dijeron que el Airbus A320 parecía haber intentado aterrizar dos o tres veces antes de estrellarse en la zona residencial cerca del aeropuerto internacional de Jinnah.

El área de viviendas es pobre y muy congestionada. Un residente de la zona, Abdul Rahman, dijo que vio el avión dar vueltas al menos tres veces, y que pareció intentar aterrizar antes de estrellarse contra varias casas.

La policía y los militares acordonaron el área.

El primer ministro de Pakistán, Imran Khan, tuiteó: Sorprendido y entristecido por el accidente de PIA... Habrá una investigación inmediata. Oraciones y condolencias para las familias de los fallecidos.

La televisión local mostró humo surgiendo de la zona del aeropuerto y la grabación de un video de la aeronave volando a baja altura, que parecía mostrar llamas saliendo de una de las turbinas. Varias ambulancias se dirigieron al aeropuerto y hubo informes de algunos residentes en tierra que resultaron lesionados.

Airbus no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre el desplome. El vuelo a Karachi desde la ciudad de Lahore, en el noreste del país, suele durar una hora y media.

Los documentos de aeronavegabilidad mostraron que la última vez que el avión fue inspeccionado por las autoridades fue el 1 de noviembre de 2019. El ingeniero jefe de PIA firmó un certificado el 28 de abril diciendo que el avión había recibido todo el mantenimiento y que está en condiciones de aeronavegabilidad y cumple con todos los estándares de seguridad.

Los registros de propiedad del Airbus A320 mostraron que China Eastern Airlines voló el avión desde 2004 hasta 2014. El avión luego ingresó a la flota de PIA, arrendada a GE Capital Aviation Services.

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Los periodistas de The Associated Press Jon Gambrell en Dubái, Emiratos írabes Unidos; Kathy Gannon y Munir Ahmed en Islamabad; y Asim Tanveer en Multan, Pakistán, contribuyeron para este despacho