Denuncian venta de mascarillas falsas en EEUU

lo que significaría que habían sido certificadas por el gobierno estadounidense como seguras para trabajadores de salud. Las mascarillas N95 filtran 95% de las partículas en el aire, incluso alguna...

lo que significaría que habían sido certificadas por el gobierno estadounidense como seguras para trabajadores de salud. Las mascarillas N95 filtran 95% de las partículas en el aire, incluso algunas demasiado pequeñas para ser bloqueadas por mascarillas quirúrgicas menos ajustadas.

Pero el día antes de que arribasen, los Centros de Control y Prevención de Enfermedades emitieron una advertencia muy específica: todas las mascarillas N95 de Shanghai Dasheng con lazos para las orejas eran falsificaciones.

Esas mascarillas son más baratas de producir porque los lazos están adjuntados con pegamento, mientras que las bandas en las mascarillas genuinas son cosidas, engrapadas o soldadas para establecer un sello más firma sobre la nariz y la boca.

E incluso si las fibras electrocargadas en la mascarilla son las mismas, las mascarillas con aros para las orejas no son igualmente efectivas porque las minigotas en el aire que llevan el virus pueden entrar por las separaciones.

El fluido sigue el camino de menos resistencia: si alguien está respirando y el respirador el filtro no está bien ajustado, dijo el experto de enfermedades infecciosas Shawn Gibbs, decano de facultad de salud pública de la Universidad Texas A&M.

La AP rastreó otros embarques de mascarillas N95 de Shanghai Dasheng cuando ingresaron al sistema de salud de Estados Unidos. Los recibos y etiquetas de embarque, cartas certificadas y entrevistas con más de una decena de compradores, distribuidores e intermediarios apuntaron a las oficinas corporativas y una atareada fábrica de la Shanghai Dasheng Health Products Manufacture Company.

La compañía no respondió a preguntas de la AP sobre las mascarillas. Y la AP no pudo verificar independientemente si están produciendo otras falsificaciones ni si, como dijeron los CDC en una advertencia pública, alguien está utilizando los números de certificación de Shanghai Dasheng sin su permiso.

Separadamente, los CDC le dijeron a la AP que han estado hablando con Shanghai Dasheng sobre asuntos de autenticidad.

Recientemente, NIOSH ha recibido reportes de que se trata de un producto siendo obtenido directamente de la fábrica de Shanghai Dasheng , etiquetado como si estuviera aprobado por NIOSH, con lazos para las orejas, dijo la portavoz de la agencia Katie Shahan en un correo electrónico a la AP. Shahan dijo que las N95 de Shanghai Dashengson son falsas.

En su portal en internet, Shanghai Dasheng advierte: NOSOTROS NO TENEMOS DISTRIBUIDORES, COMERCIANTES NI FíBRICAS AFILIADAS. CUIDADO CON LAS FALSIFICACIONES.

El ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo el martes en una declaración que el país ha proveído un robusto suministro de alta calidad de productos médicos para el control y prevención de la pandemia global.

Hasta ahora, solamente unos pocos de los productos exportados han tenido problemas de calidad o estándares, dijo el ministerio.

El importador Mark Kwoka, basado en Florida, dijo que piensa que las mascarillas Shanghai Dasheng con lazos para las orejas que él obtuvo provinieron de su fábrica, basado en la información que recibió de sus socios en China.

Esto se está saliendo de control, dijo Kwoka, que hizo carrera en el diseño y producción de vestidos de novias en China pero ahora tornó su atención a las mascarillas.

En un día reciente, vendedores fuera de las puertas de la fábrica estaban ofreciendo aceptar pedidos de mascarillas N95 aprobadas en Estados Unidos. No estaba claro si los vendedores estaban recibiendo sus productos de la fábrica. Un guardia de seguridad dijo a un reportero que él pensaba que los vendedores tenían mascarillas falsas, pero la policía en una estación vecina no pudo confirmarlo. El guardia de seguridad les ordenó a los periodistas que se fueran.

Shanghai Dasheng es uno de los mayores productores de N95 auténticas en el mundo y apenas uno de un puñado de productores en China certificados por NIOSH para proveer N95.

En tiempos normales, Shanghai Dasheng era la referencia para N95, de acuerdo con varios comerciantes que trabajan en China, pero en el torbellino de esta epidemia, muchos dicen que las mascarillas baratas están proliferando.

Mientras tanto gobiernos estatales y locales, hospitales, cuidadores privados y otros han gastado millones de dólares en las mascarillas defectuosas. Antes de la pandemia, las mascarillas N95 se vendían por 60 centavos cada una. Actualmente, se venden por hasta 6 dólares.

Es terrible, simplemente terrible, dijo David Schildmeier, portavoz de la Asociación de Enfermeras de Massachusetts.

Los periodistas de The Associated Press Erika Kinetz en Rieti, Italia, Anthony Izaguirre en Charleston, Virginia Occidental, Dake Kang en Beijing y el investigador de la AP Si Chen en Shanghai contribuyeron para este reportaje.