Panamá permitirá a crucero varado transitar por el canal

Panamá cambió de postura y permitirá que un crucero anclado sobre la costa del Pacífico, en que se reportó la muerte de cuatro ocupantes y dos casos de coronavirus, atraviese el canal interoceán...

Panamá cambió de postura y permitirá que un crucero anclado sobre la costa del Pacífico, en que se reportó la muerte de cuatro ocupantes y dos casos de coronavirus, atraviese el canal interoceánico con rumbo a Europa.

El Ministerio de Salud de Panamá informó el sábado en un comunicado que en coordinación con los administradores del canal se decidió reevaluar la medida debido al riesgo de salud que viven los pasajeros del barco turístico.

Por esta razón se les permitirá transitar por la vía interoceánica para que sigan su travesía hacia Europa, pero se aclara que ningún pasajero, ni la tripulación de esta embarcación podrán desembarcar en suelo panameño, señaló.

El Ministerio no precisó cuándo se realizaría el tránsito, pero que se realizará con el uso de todas las medidas de biodiversidad posibles. Todos los barcos que cruzan el canal requieren de personal de la vía marítima panameña a bordo, entre ellos pilotos y trabajadores que colocan los cables durante el cruce dentro de las esclusas. Inicialmente y por razones de salud, Panamá no había autorizado el paso del crucero.

Horas antes, las autoridades panameñas indicaron que había iniciado el traslado a través de botes de centenares de pasajeros asintomáticos del Zaandam a otro crucero, el Rotterdam, en aguas de la Bahía de Panamá.

La empresa Holland America Line, operadora de ambos buques, confirmó la víspera el fallecimiento de cuatro ocupantes, aunque no precisó las causas, así como de dos casos de contagios por el nuevo coronavirus. En su página en Facebook afirmó que más de 130 personas que viajan en el Zaandam habían reportado síntomas similares a la gripe.

El crucero anclado, en que viajan 1.243 huéspedes y 586 tripulantes, planeaba transitar por el Canal de Panamá para dirigirse al Miami, pero al llegar a aguas panameñas las autoridades de Salud no dieron el visto bueno para que la embarcación cruzara con rumbo al Atlántico.

La Autoridad Marítima de Panamá detalló el viernes que 401 pasajeros asintomáticos del crucero anclado serían trasladados al Rotterdam, y que además suministró insumos médicos y provisiones del barco anclado.

En su sitio de Internet la empresa informó la víspera que solo aquellos que no hayan estado enfermos serán trasladados y que se realizarán exámenes de salud antes de la transferencia. Agregó que la primera prioridad para la transferencia se daría a aquellos huéspedes en Zaandam con camarotes interiores y que tengan más de 70 años.

El Zaandam zarpó de Buenos Aires el 7 de marzo. Intentaba llegar a Fort Lauderdale, Florida, después que le fue denegado el permiso para atracar en su destino original de San Antonio, Chile, hace una semana.