Cierran negocios en Bélgica, pero no salones de belleza

Cuando el gobierno de Bélgica anunció la semana pasada que los estilistas todavía podían operar durante la epidemia de coronavirus, muchos en la profesión se quedaron perplejos y molestos.

Cuando el gobierno de Bélgica anunció la semana pasada que los estilistas todavía podían operar durante la epidemia de coronavirus, muchos en la profesión se quedaron perplejos y molestos.

Temiendo por su salud y desprovistos de los mismos beneficios financieros que otros negocios que se han visto forzados a cerrar, los indignados estilistas en el país desde entonces piden que el gobierno ordene el cierre de todos los salones de belleza.

Fue una decisión criminal, dijo el martes a The Associated Press Foty Kyriakakis, una de las muchas estilistas de Bruselas que optó por cerrar de cualquier forma. Obviamente hay un riesgo de transmisión del virus. Tocamos a nuestros clientes.

Durante la crisis, los estilistas tienen derecho a casi 1.300 euros (1.400 dólares) al mes para reemplazar el sueldo como parte del sistema de desempleo. Pero como no se han visto obligados a cerrar, no pueden solicitar el mismo nivel de compensación ofrecido a otros negocios si deciden cerrar sus locales.

Por ejemplo, mientras un restaurante obligado a cerrar en la región francófona valona recibe una indemnización de 5.000 euros (5.400 dólares), un estilista sólo recibe 2.500 euros (2.700 dólares) por la pérdida de actividad.

Los estilistas se enfrentan a esta opción: mantener sus negocios abiertos con el riesgo de enfermarse, o cerrar sus puertas y perder dinero, dijo a The Associated Press en entrevista telefónica Mitch Mues, vocero de Coiffure.org, de la federación de estilistas belgas.

Aunque los salones sólo pueden abrir por cita y tener un cliente a la vez, la decisión del gobierno dejó a los profesionales de salud atónitos.

Los estilistas quedaron exentos mientras se impusieron otras restricciones severas, incluso que residentes belgas permanecieran en casa y evitar contacto afuera de su familia lo más posible. Las autoridades han insistido en el distanciamiento social, con una distancia de por lo menos 1,5 metros (5 pies) entre ellos.

Según el sindicato belga, que representa a 20.000 estilistas, respetar dichas normas no tiene sentido en su negocio.

Es básicamente imposible dejar un espacio de 1,5 metros entre el estilista y el cliente, dice Mues. Si un cliente tose, los estilistas no pueden protegerse.

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En muchas personas, el nuevo coronavirus sólo provoca síntomas moderados, como fiebre y tos. En algunos, en particular adultos mayores y personas con problemas de salud ya existentes, puede causar enfermedades más graves, como neumonía.

Más de 387.000 personas alrededor del mundo se han enfermado del coronavirus y más de 16.700 han fallecido, según la Universidad Johns Hopkins.

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The Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes para su cobertura de salud y ciencia. AP es la única responsable de su contenido.