Cuba evacúa crucero rechazado en otros países del Caribe

Un millar de cruceristas y la tripulación de una nave que durante los últimos días fueron rechazados en varios puertos del Caribe, pues a bordo viajan cinco personas infectadas con coronavirus y ti...

Un millar de cruceristas y la tripulación de una nave que durante los últimos días fueron rechazados en varios puertos del Caribe, pues a bordo viajan cinco personas infectadas con coronavirus y tiene docenas de casos sospechosos, fueron evacuados a través de Cuba.

La odisea del MS Braemar de la compañía británica Fred Olsen Cruise Lines terminó con el anclaje del barco el miércoles en el puerto de Mariel, a unos 70 kilómetros de La Habana.

Posteriormente los cruceristas fueron trasladados en autobuses a varios aviones en una terminal retirada del aeropuerto José Martí desde donde regresarán a Gran Bretaña.

Las autoridades de la isla autorizaron la operación de evacuación por razones humanitarias.

Te quiero Cuba, escribieron las personas a bordo de la nave en un cartel que blandieron al llegar.

Silenciosamente, mientras amanecía, el MS Braemar comenzó a perfilarse en la Bahía de Mariel mientras de fondo se veían las torres de la estación de contenedores, constató The Associated Press.

En la tarde, autobuses blancos, azules y rojos con choferes vestidos con trajes especiales y máscaras transportaron a los pasajeros hasta las escalinatas de aeronaves de la compañía British Airways que realizarán el regreso.

Cuba recibirá y brindará atención a los pasajeros afectados por el coronavirus del crucero británico MS Braemar. Somos consistentes con nuestra convicción de solidaridad con la humanidad, dijo en su cuenta de Twitter el presidente Miguel Díaz-Canel.

Con sus enormes ventanales y cinco pisos de altura en forma de cascada, cubiertas exteriores para que los pasajeros disfruten de la vista del mar y varios restaurantes a bordo, el Braemar se convirtió en una trampa para sus casi 700 pasajeros y más de 300 tripulantes.

El MS Braemar, que navegaba por el Caribe desde febrero, detectó cinco casos de coronavirus luego de salir de Cartagena en Colombia a comienzos de marzo. Se le negó la entrada a Curaí§ao, Barbados y Bahamas, que lo proveyó de alimentos e insumos médicos, pero rechazó recibir a los pasajeros o a la tripulación alegando la imposibilidad de protegerse contra un virus de alto contagio.

El gobierno de Gran Bretaña agradeció públicamente al cubano su gesto de solidaridad.

Un comunicado de la compañía Fred Olsen Cruise Lines indicó que en la nave se encontraban aislados 25 pasajeros y 27 tripulantes, entre ellos las cinco personas que están confirmados con el COVID-19.

Las operaciones se realizaron de forma segura por personal con competencia, dijo a periodistas el capitán Ramon Armando Castillo del puerto de Mariel.

En Cuba se elevó a 10 los casos confirmados de personas con COVID-19, entre ellos tres turistas italianos de los cuales uno falleció el miércoles. También se reportaron más de 300 casos sospechosos que se encuentran aislados.

Algunos cubanos, sobre todo en las redes sociales, habían cuestionado la pertinencia de recibir a la nave en momentos en que la mayoría de los países cierran sus fronteras o restringen el paso y cuando la propia isla ya tiene casos con los que lidiar.

Nuestro país cuenta con los recursos y medios necesarios para realizar una operación exitosa, respondió a periodistas que lo cuestionaron la víspera el doctor José Raúl de Armas del Ministerio de Salud, quien aseguró que el movimiento será rápido y preciso.

Cuba tiene experiencia en el manejo de crisis epidémicas tanto en su territorio como en otros países. En ífrica brindó apoyo durante el brote de ébola.

Hasta el martes en América Latina se habían registrado casi 1.000 casos de COVID-19 y al menos 13 fallecidos.

En todo el mundo, 185.000 personas se han infectado y más de 7.300 han fallecido, pero la mitad de los que alguna vez tuvieron el virus se han recuperado. La mayoría de los enfermos presenta síntomas leves pero para las personas mayores o que tienen otros problemas de salud pueden ser peores.

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Andrea Rodríguez está en Twitter como www.twitter.com/ARodriguezAP