CEPAL: Coronavirus golpeará economía latinoamericana

La Comisión Económica para América Latina, conocida como CEPAL, no tiene dudas de que la pandemia del virus golpeará la economía regional, tanto en el sector comercial como en el financiero. Lo q...

La Comisión Económica para América Latina, conocida como CEPAL, no tiene dudas de que la pandemia del virus golpeará la economía regional, tanto en el sector comercial como en el financiero. Lo que aún no sabe es cómo sería el efecto y qué magnitud tendría.

En una video conferencia sobre los efectos del coronavirus en la región que fue organizada por el Consejo de las Américas, Inés Bustillo, directora de la oficina de Washington de la CEPAL, expresó el jueves que hay mucha incertidumbre sobre el impacto económico.

Esperamos que el crecimiento sea menor, agregó tras aclarar que aún es muy pronto y no se han revisado los pronósticos de apenas por encima del 1% para este año.

Según Bustillo, en lo comercial el impacto se verá fundamentalmente por la fuerte relación que los países mantienen con China, el primer territorio afectado por el virus. A nivel regional, el 10% de las exportaciones van a China y el 18% de las importaciones provienen de ahí.

Los más perjudicados, agregó, serán los países cuyas economías se sustenten en los recursos naturales como los granos, el petróleo, el cobre y el níquel; y en el turismo.

En América Latina hay registrados más de 160 casos en al menos 12 países y ha habido dos fallecimientos: uno en Argentina y otro en Panamá.

La Organización Mundial de la Salud declaró esta semana que el COVID-19 ya es una pandemia.

Más temprano, Argentina, Bolivia, Ecuador y Venezuela se sumaron a otros países de América Latina que han impuesto restricciones a la llegada de viajeros, suspendido actividades y establecido cuarentenas en un intento por contener la propagación del nuevo coronavirus, mientras algunos más han decidido reforzar medidas existentes.

La excepción es México, donde las autoridades han dicho que por ahora no emprenderán acciones similares a otros países, aunque sí pospusieron hasta septiembre una feria turística en el sureste.

En Ecuador, donde hay 17 casos confirmados, el gobierno decretó la suspensión de clases en todos los niveles educativos por tiempo indefinido y de cualquier acto público multitudinario. Además, los partidos de fútbol se realizarán sin público y se pidió a las iglesias realizar sus cultos por internet. También declaró emergencia sanitaria, lo que implica el aislamiento domiciliario de los viajeros que provengan de países con mayor cantidad de casos del nuevo coronavirus y la restricción a la exportación de desinfectantes, mascarillas y jabones.

Panamá registra 14 casos hasta el momento. La cifra incluye a un profesor que falleció el 8 de marzo, paradójicamente, un día antes de que las autoridades anunciaran el supuesto primer caso en el país, una panameña que llegó de Italia.

Hasta ahora están suspendidas las actividades que impliquen aglomeraciones públicas. En los colegio públicos y privados de todo el territorio panameño las clases están paralizadas y la Conferencia Episcopal anunció el jueves la suspensión de las misas sabatinas y dominicales.

A las personas que llegan a Panamá provenientes de países con casos de coronavirus, se les toma la temperatura y reciben vigilancia epidemiológica en su residencia u hospedaje durante 14 días.

El jueves, desde Perú, el presidente Martin Vizcarra dijo sin dar detalles que en los próximos días se realizará una videoconferencia con los presidentes de la región para coordinar acciones y enfrentar al virus. También ordenó la suspensión de clases en todo el territorio hasta el 30 de marzo, los espectáculos que congreguen a más de 300 personas por tiempo indefinido y postergó el pago de impuestos en los medianos y pequeños negocios del país. Según dijo, éstos se verán afectados en su economía por la pandemia.

Perú suma 22 contagiados y uno de ellos está grave: un sacerdote católico de 47 años de una parroquia del sureste de Lima que posiblemente se contagió durante su labor pastoral, de acuerdo a la iglesia católica.

Por la tarde, el parlamento unicameral -electo el 26 de enero- anunció que no juramentará en público de acuerdo a una costumbre instaurada por décadas en el país sudamericano. El evento será privado.

En Venezuela, el presidente Nicolás Maduro prohibió las concentraciones públicas y los vuelos procedentes de Europa y Colombia. Aquí no han reportado ningún caso, a pesar de que en todos los países vecinos ya han confirmado contagios.

En Argentina, donde han confirmado 21 casos, se anunció que todos los ciudadanos de Japón, Estados Unidos y Europa que lleguen deben aislarse por 14 días. También se ordenó la suspensión transitoria de los trámites de admisión como residente a los extranjeros.

En Buenos Aires, el gobierno local suspendió los recitales y eventos masivos, y permanecerán cerrados los museos y espacios culturales.

En Bolivia, donde hay tres casos confirmados, la presidenta interina Jeanine íñez ordenó la suspensión de labores escolares hasta fin de mes y de los vuelos desde y hacia Europa a partir del sábado. Los eventos masivos de más de 1.000 personas, dijo, no podrán realizarse.

Además, cinco de las ocho alianzas que competirán en las elecciones presidenciales del 3 de mayo anunciaron que suspenderán las concentraciones de militantes y los actos de campaña.

Colombia, que ya había anunciado que las personas procedentes de algunos países como China e Italia deberán cumplir cuarentena de 14 días, también declaró emergencia sanitaria hasta el 30 de mayo.

El presidente Iván Duque dijo que con esa declaratoria se suspende cualquier evento público que reúna a más de 500 personas. Agregó que se canceló el desembarco de cruceros, especialmente en Cartagena, hasta nueva orden.

En Chile, donde hay 33 casos, el gobierno pidió a las personas que lleguen procedentes de Italia y España estar 14 días en cuarentena en sus casas.

En Cuba, las autoridades informaron que aislaron a siete personas que se relacionaron con los tres turistas italianos que dieron positivo y que hasta ahora son los únicos casos confirmados en la isla.

Más tarde, se difundió que una conferencia de diálogo entre las autoridades cubanas y su emigración, que se realizaría del 8 al 10 de abril, fue pospuesta por el gobierno debido a la presencia de COVID-19 en por lo menos una treintena de países de los cuales los delegados provienen.

En muchas personas el nuevo coronavirus sólo provoca síntomas moderados como fiebre y tos. En algunos, sobre todo en adultos mayores y personas con problemas de salud preexistentes, puede causar enfermedades más graves como la neumonía.

La gran mayoría de los pacientes se recupera del nuevo virus.

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Los periodistas de AP Gonzalo Solano en Quito, Débora Rey en Argentina, Carlos Valdez en Bolivia, Fabiola Sánchez en Venezuela, María Verza en México, Kathia Martínez en Panamá, Franklin Briceño en Perú, Marcos Alemán en El Salvador, César García en Colombia, Eva Vergara en Chile y Andrea Rodríguez en Cuba contribuyeron con esta nota.