Grupos piden liberación de migrantes en EEUU por coronavirus

Grupos defensores de los derechos de los inmigrantes quieren que el Servicio de Control de Inmigración y Aduanas de Estados Unidos (ICE) libere a sus detenidos de una prisión estatal de Washington q...

Grupos defensores de los derechos de los inmigrantes quieren que el Servicio de Control de Inmigración y Aduanas de Estados Unidos (ICE) libere a sus detenidos de una prisión estatal de Washington que están en alto riesgo por el coronavirus.

En una carta enviada al ICE la tarde del lunes, la Unión Americana de Libertades Civiles de Washington, el Proyecto para los Derechos del Inmigrante del Noroeste y los Servicios Legales de Columbia dijeron que el ICE debería dar libertad condicional a los detenidos mayores de 60 años, embarazadas o quienes sufren padecimientos subyacentes como un sistema inmunológico debilitado, o enfermedad cardiaca o pulmonar.

De momento no está claro cuántos detenidos en el centro de detención Northwest del ICE, en Tacoma, con capacidad para 1.575 entran en esa categoría. Un comunicado del martes del ICE no proporcionó ninguna indicación de que la agencia considerara las liberaciones, a menos que las ordenara un juez.

El área de Seattle tiene el peor brote de coronavirus en Estados Unidos, con 23 muertes hasta el martes, casi todas vinculadas a una residencia de ancianos suburbana.

El Grupo GEO, un organismo con fines de lucro que dirige la instalación de detención, dijo el martes que no tenía casos confirmados de COVID-19 en la cárcel. La compañía se negó a decir cuántos detenidos o empleados habían mostrado síntomas o habían sido analizados.

En un comunicado enviado por correo electrónico, el ICE dijo de forma similar que no tenía casos confirmados. La agencia se apega a las guías de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) en cuanto al momento en que los detenidos y empleados deben ser analizados y, para el 3 de marzo, cuatro detenidos cumplían con los criterios. A los empleados les ofrecen equipo de protección, como mascarillas.

Quienes están en alto riesgo pueden permanecer juntos en unidades, dijo la agencia: Los CDC recomiendan automonitoreo en casa para personas en la comunidad que cumplen con el criterio de riesgo epidemiológico, y que no tienen fiebre o síntomas de enfermedad respiratoria. En ambientes de detención, las cohortes sirven como una alternativa al automonitoreo en casa.

La agencia dijo que revisa si los nuevos detenidos tienen COVID-19 y que sus protocolos estipulan aislar medicamente a quienes tienen síntomas leves, mientras que aquellos con síntomas de moderados a severos, o que necesitan un mayor nivel de atención, son transportados a hospitales. Dieciséis de los 20 centros de detención operados por el Cuerpo de Servicios de Salud del ICE tienen cuartos de aislamiento para infecciones transmitidas por aire, agregó.

El ICE trabaja activamente con socios de salud estatales y locales para determinar si algún detenido necesita pruebas o monitoreo adicional para combatir la propagación del virus, dijo el ICE.

Enoka Herat, abogada de inmigración en la ACLU de Washington, dijo que el comunicado de la agencia era inadecuado.

En lugar de hacer algo proactivo y preventivo, esperan el peor escenario, dijo.

A nivel nacional, cada vez hay más preocupación sobre cómo un brote del coronavirus en las cárceles podría afectar a prisioneros, y los defensores de los derechos de los inmigrantes en Nueva York demandaron el viernes que ICE proporcionara información sobre qué precauciones toma y cómo lidiaría con un brote en las instalaciones de detención en el estado.

Las cárceles y prisiones en el país han aumentado las revisiones a reclusos, desinfección de celdas y exhortado a abogados a disminuir las visitas presenciales para evitar que el nuevo coronavirus se propague en sus vastas poblaciones de reclusos.

Las personas en detención son muy vulnerables a brotes de enfermedades contagiosas, decía una carta de grupos defensores de inmigrantes. Están albergados en cuartos cerrados y con frecuencia su salud es mala. Sin la participación activa de la administración de NWDC (Northwest), tienen poca capacidad de informarse sobre las medidas preventivas o de tomar dichas medidas si llegan a enterarse de ellas.

Dado que el estado de Washington tiene el peor brote de coronavirus, los grupos también dijeron que el ICE debería detener cualquier transferencia desde y hacia el centro de detención Northwest. Cualquier respuesta a la enfermedad no debería resultar en aislamientos prolongados o extensos que pudieran violar los derechos de los detenidos, dijeron.

Maru Mora Villalpando, quien monitorea el centro de detención Northwest con el grupo La Resistencia, dijo que uno de los detenidos que fue liberado el viernes había estado en aislamiento médico por motivos no revelados. Reportó que la unidad de aislamiento médico estaba llena, agregó.

El hecho de que la unidad esté llena incluso cuando el centro de detención no está en su cupo máximo es una muestra de que las autoridades locales deberían estar haciendo algo, dijo Mora Villalpando. Estamos muy preocupados.