Muere general iraní en ataque a aeropuerto de Irak

El general Qassim Soleimani, jefe de la Fuerza Quds de Irán y arquitecto de su aparato de seguridad regional, murió el viernes en un ataque aéreo en el aeropuerto internacional de Bagdad, dijeron l...

El general Qassim Soleimani, jefe de la Fuerza Quds de Irán y arquitecto de su aparato de seguridad regional, murió el viernes en un ataque aéreo en el aeropuerto internacional de Bagdad, dijeron la televisión estatal de Irán y tres funcionarios iraquíes, en una acción que se prevé provocará una dura represalia iraní contra Israel y los intereses estadounidenses en la región.

En el ataque también pereció Abu Mahdi al Muhandis, subcomandante de las Fuerzas de Movilización Popular, un grupo paramilitar apoyado por Irán, según las fuentes. La unidad de prensa de las FMP dijo que ambos murieron en un ataque aéreo estadounidense dirigido contra el vehículo en el que se dirigían al aeropuerto.

La televisión estatal iraní, que citó un comunicado de la Guardia Revolucionaria, dijo sin abundar en detalles que Soleimani fue martirizado en un ataque de helicópteros estadounidenses lanzado cerca del aeropuerto.

Funcionarios estadounidenses no hicieron declaraciones de momento sobre estos hechos y el mandatario Donald Trump se encontraba de vacaciones en su residencia en Palm Beach, Florida, aunque tuiteó la imagen de una bandera de Estados Unidos.

Estas muertes suponen un punto crítico para el Oriente Medio, y si Estados Unidos perpetró el ataque representa un cambio drástico en la política de Washington hacia Irán después de meses de tensiones.

Teherán derribó un dron militar estadounidense y detuvo a barcos petroleros. Por su parte, Estados Unidos ha acusado a Irán de varias agresiones dirigidas contra barcos petroleros, así como de un ataque en septiembre contra la industria petrolera de Arabia Saudí que provocó la reducción temporal de su producción a la mitad.

Las tensiones derivan de la decisión de Trump en mayo de 2018 de retirar a Estados Unidos del acuerdo nuclear que Irán concertó con las potencias mundiales durante el gobierno del presidente Barack Obama.

Un político de alto rango y un funcionario de seguridad de alto nivel de Irak confirmaron a The Associated Press que Soleimani y Al Muhandis figuran entre los fallecidos en el ataque ocurrido poco después de la medianoche. Dos jefes paramilitares leales a Irán también confirmaron esas muertes, entre ellos un miembro de la milicia Kataeb Hezbollah, la cual estuvo involucrada en la agresión de esta semana contra la embajada estadounidense en Bagdad.

El funcionario, que solicitó el anonimato, dijo que Al Muhandis había llegado al aeropuerto en una caravana de vehículos para recibir a Soleimani, cuyo avión procedía de Líbano o Siria. El ataque aéreo ocurrió cerca de la zona de carga apenas después de que Soleimani descendiera del avión.

Dos representantes de las FMP dijeron que el cadáver de Soleimani quedó hecho pedazos en el ataque y que no encontraban el de Al Muhandis. Un político de alto rango dijo que el cadáver de Soleimani fue identificado por el anillo que llevaba.

___

Karam informó desde Beirut. Los periodistas de The Associated Press, Zeke Miller, en Washington; Jon Gambrell en Dubái, Emiratos írabes Unidos; Nasser Karimi, en Teherán, y Bassem Mroue, en Beirut, contribuyeron a este despacho.