Tropas EEUU lanzan gas lacrimógeno a manifestantes en Bagdad

Las tropas estadounidenses dispararon gases lacrimógenos el miércoles cuando milicianos respaldados por Irán y otros manifestantes se congregaron en el exterior del complejo de la embajada de Estad...

Las tropas estadounidenses dispararon gases lacrimógenos el miércoles cuando milicianos respaldados por Irán y otros manifestantes se congregaron en el exterior del complejo de la embajada de Estados Unidos en Bagdad por segundo día y prendieron un fuego en el tejado de una zona de recepción dentro del recinto.

Docenas de milicianos proTeherán y sus seguidores acamparon durante la noche a las puertas de la legación diplomática en la capital iraquí, un día después de entrar por la fuerza al complejo, destrozando una zona de recepción y vidrios antes de retirarse. Este fue uno de los peores ataques a la misión diplomática estadounidense en años.

Los marines estadounidenses que custodiaban el recinto dispararon gases lacrimógenos cuando aumentó el número de manifestantes y luego de que encendieron un fuego en el tejado de la zona de recepción. Del edificio salía humo. No se reportaron heridos desde el inicio de las protestas.

Los milicianos protestan por los letales ataques aéreos de Washington contra una milicia respaldada por Irán, que mataron a 25 combatientes durante el fin de semana. Esa operación respondía a un ataque con cohetes contra una base militar iraquí en el que murió un contratista estadounidense.

La violencia se produce en un momento en el que Irán y sus aliados enfrentan meses de multitudinarias protestas sin precedentes y luego de que las fuertes sanciones decretadas por Estados Unidos sacudieron su economía y elevaron las tensiones en toda la región. En Irak, los manifestantes están molestos por la corrupción y la mala gestión económica del gobierno de Bagdad, además de por su estrecha relación con Teherán.

Donald Trump culpó a Irán del ataque a la embajada y el secretario de Defensa, Mark Esper, anunció el despliegue inmediato de un batallón de infantería con unos 750 soldados de la 82da División Aerotransportada de Fort Bragg, en Carolina del Norte, a Oriente Medio. No reveló el destino de los refuerzos, pero un funcionario estadounidense familiarizado con la decisión dijo que irán a Kuwait.

Irán negó cualquier implicación con los incidentes en el complejo diplomático. El vocero del Ministerio de Exteriores, Abbas Mousavi, advirtió a Washington de que cualquier error de cálculo podría empeorar la situación, según fue citado por medios estatales.

El ayatolá Ali Jamenei, el líder supremo de Irán criticó el operativo estadounidense del domingo contra la milicia. En declaraciones publicadas por la agencia noticiosa semioficial ISNA, acusó a Washington de vengarse de su país por la derrota del grupo extremista Estados Islámico, que dijo que era una creación estadounidense.

En una aparente referencia a las acusaciones de Trump sobre la presunta implicación iraní, Jamenei señaló que si la República Islámica toma la decisión de confrontar a algún país, lo hará directamente.

Washington y Teherán compiten por su influencia en Irak desde la invasión de 2003 liderada por Estados Unidos que derrocó a Saddam Hussein. Irán tiene una estrecha relación con la mayoría chií del país vecino y con muchas de sus principales facciones políticas, y su influencia ha crecido constantemente desde entonces.

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Los periodistas de The Associated Press Amir Vahdat en Teherán, Irán; Bassem Mroue en Beirut y Joseph Krauss en Ramala, Cisjordania, contribuyeron a este despacho.