Cadena montañosa de hielo en Plutón
Cadena montañosa de hielo en Plutón. NASA

Nuevas imágenes del planeta enano Plutón enviadas por la nave 'New Horizons' revelan una nueva cadena montañosa de hielo en el límite entre la intrigante llanura helada Sputnik y otra zona oscura cubierta de cráteres, según la NASA.

Esta imagen de la zona en forma de corazón conocida como Región Tombaugh, fue tomada durante el sobrevuelo del 14 de julio, a 77.000 kilómetros del planeta enano, y fue envíada a la Tierra el 20 de julio. Revela características de solo un kilómetro.

Se cree que el material sedimentario brillante aparece rellenando cráteres antiguosEstos picos congelados recién descubierto miden entre 1.000 y 1.500 metros de altura. Las Montañas Norgay descubiertas por New Horizons el 15 de julio se acercan a los 3.500 metros. La nueva cordillera se extiende a lo largo de 110 kilómetros, en el borde occidental de la Región Tombaugh.

"Hay una diferencia pronunciada en la textura de las llanuras congeladas al este y el terreno oscuro lleno de cráteres, al oeste," dijo Jeff Moore, responsable del equipo de imágenes de Goefísica y Geología de la misión. "Hay una interacción compleja entre esos materiales brillantes y oscuros que todavía estamos intentamos tratando de entender."

Mientras la llanura helada, Sputnik, se cree que es relativamente joven en términos geológicos, tal vez menos de 100 millones de años, la zona más oscura, probablemente se remonta a miles de millones de años.

Moore cree que el material sedimentario brillante aparece rellenando cráteres antiguos (por ejemplo, el rasgo circular brillante de la parte inferior izquierda del centro),