Facebook demanda a empresa israelí por spyware en WhatsApp

Facebook demandó el martes a la compañía israelí de hackers NSO Group por presuntamente infectar a unos 1.400 usuarios de su servicio de mensajería encriptada WhatsApp con spyware altamente sofis...

Facebook demandó el martes a la compañía israelí de hackers NSO Group por presuntamente infectar a unos 1.400 usuarios de su servicio de mensajería encriptada WhatsApp con spyware altamente sofisticado.

La demanda presentada en San Francisco es la primera acción legal de este tipo, según Facebook, que involucra un ámbito prácticamente sin regular.

Facebook afirmó que NSO Group violó diversas leyes, incluida la Ley sobre el Fraude y Abuso Informático de Estados Unidos, con una ingeniosa treta para aprovechar una falla en el popular programa de mensajería que permite que se pueda entrar a un smartphone simplemente a través de llamadas perdidas.

Tuvieron como blanco a por lo menos a 100 defensores de derechos humanos, periodistas y otros miembros de la sociedad civil en todo el mundo, escribió el director de WhatsApp, Will Cathart, en un artículo de opinión publicado en The Washington Post.

Agregó que desde que se descubrió en mayo la operación con malware, Facebook se enteró de que los intrusos utilizaban servidores y servicios de hosting de internet previamente asociados con la empresa NSO Group, que ha sido muy criticada por vender herramientas de espionaje a gobiernos represivos.

NSO Group publicó un comunicado en el que no negó directamente haber hackeado a WhatsApp, pero dijo que refutaba las acusaciones y juró luchar enérgicamente contra ellas.

El único objetivo de NSO es proporcionar tecnología para inteligencia del gobierno y agencias policiales autorizadas para ayudarlos a combatir el terrorismo y crímenes graves, dijo la empresa. Nuestra tecnología no fue diseñada ni autorizada para usarse contra activistas de derechos humanos y periodistas. En años recientes, nos ha ayudado a salvar miles de vidas.

Agregó que plataformas fuertemente encriptadas son utilizadas por pedófilos, narcotraficantes y terroristas, y que las tecnologías de NSO brindan soluciones proporcionadas y legales.

Facebook exige en la demanda que a NSO Group se le niegue acceso a los servicios y sistemas de Facebook, y solicita una compensación no especificada.

Cathart dijo que los líderes de firmas tecnológicas deberían unirse al llamado del relator especial de la ONU (sobre libertad de expresión) David Kaye para una suspensión inmediata en la venta, transferencia y uso de spyware peligroso.

Esto es enorme. Estoy realmente contento de ver a una compañía tecnológica poner a su enorme equipo legal en el campo a nombre de los usuarios, tuiteó Alex Stamos, investigador de la Universidad de Stanford y exdirector de seguridad de Facebook.

WhatsApp es el software de mensajería más popular del mundo, con aproximadamente 1.500 millones de usuarios en 180 países.