Chile: escolares evaden masivamente tarifas en subterráneo

Miles de chilenos se vieron afectados en su regreso a sus hogares el viernes después que la empresa operadora del tren subterráneo en Santiago suspendió el servicio debido a las masivas evasiones e...

Miles de chilenos se vieron afectados en su regreso a sus hogares el viernes después que la empresa operadora del tren subterráneo en Santiago suspendió el servicio debido a las masivas evasiones en el pago de pasaje protagonizadas por estudiantes u otros usuarios para protestar contra el alza de las tarifas en ese medio de transporte.

Los santiaguinos estaban divididos entre los que apoyan las manifestaciones y los que se quejan porque se les dificultó el regreso a casa tras salir de sus trabajos. El gobierno del presidente Sebastián Piñera amenazó, incluso, con usar una ley de seguridad que establece penas de cárcel a los infractores.

Chile carece de combustibles fósiles y debe importar todo el petróleo y gas natural que necesita para funcionar, lo que se traduce en pasajes del transporte público caros, elevados precios de gasolinas, diésel y energía eléctrica, entre otros.

Las revueltas de los estudiantes de secundaria empezaron masivamente el lunes con centenares de jóvenes que irrumpieron en diversas estaciones saltando o metiéndose por debajo de los validadores de pasajes. El jueves por la tarde, muchos manifestantes incrementaron las acciones violentas, rompieron controladores de ingreso, vidrios, y el viernes lanzaron escombros a las líneas electrificadas e hirieron a un conductor al lanzar vidrios sobre el ventanal del vagón guía.

Eric Campos, dirigente sindical de los trabajadores del subterráneo, informó que al menos 16 funcionarios han resultado con lesiones de diversa magnitud y pidió el cierre de la red completa del subterráneo.

Le empresa informó que diariamente se realizan tres millones de viaje en el subterráneo. Decenas que miles de personas utilizan las líneas suspendidas y aunque el transporte público se reforzó con 100 máquinas, no daban abasto.

La policía incrementó su presencia en las estaciones y reprimió en muchos casos con chorros de agua y gases lacrimógenos a los manifestantes en las afueras de las estaciones.

Daniel Fuentealba, trabajador bancario, dijo a The Associated Press que es inaceptable que por culpa de los escolares no podamos volver a nuestra casa.

Metro anunció en un comunicado que debido a desmanes que impiden cumplir con los niveles de seguridad requeridos para funcionar se suspendieron los servicios en las líneas 1 y 2, las principales, y más tarde sumó la 3. En las restantes líneas se cierran estaciones cuando las protestas se tornan más violentas, aunque después de un rato se vuelven a abrir.

El presidente Sebastián Piñera advirtió que su gobierno estudia la posibilidad de aplicar duras medidas de seguridad ante las protestas, en tanto que la ministra de Transportes, Gloria Hutt, declaró que una rebaja tarifaria no es una discusión que tenga que surgir del nivel de violencia que hemos visto".

El ministro del Interior, Andrés Chadwick, señaló que reúnen antecedentes para querellarse por Ley de Seguridad Interior del Estado, que establece condenas de entre tres y cinco años de cárcel.

El presidente del directorio de Metro, Louis De Grange, indicó que los manifestantes han ocasionado daños en el subterráneo por 400 a 500 millones de pesos, entre 558.000 y 698.000 dólares.

El Metro sube el valor de los pasajes cuando se suman factores como el alza del dólar, del petróleo y el desgaste del material del subterráneo. El pasaje subió a comienzos de mes en casi un 4%, aunque el costo para adultos mayores y escolares no fue incrementado.