Cierra empresa turística Thomas Cook; afecta a vacacionistas

La operadora turística británica Thomas Cook cerró después de no obtener un fondo de rescate, lo que provocó la cancelación de reservaciones para sus más de 600.000 vacacionistas en todo el mun...

La operadora turística británica Thomas Cook cerró después de no obtener un fondo de rescate, lo que provocó la cancelación de reservaciones para sus más de 600.000 vacacionistas en todo el mundo la madrugada del lunes.

El gobierno británico indicó que el operativo para devolver a los 150.000 clientes británicos de la empresa que se encuentran en el extranjero será la mayor movilización de repatriación en la historia del país durante tiempos de paz.

Thomas Cook cesó sus operaciones comerciales y sus cuatro aerolíneas dejarán de volar, por lo que sus 21.000 empleados en 16 países _9.000 de ellos en el Reino Unido_ perderán sus trabajos, informó la Autoridad de Aviación Civil (CAA, por sus iniciales en inglés).

La compañía sumida en deudas señaló el viernes que buscaba obtener 200 millones de libras (250 millones de dólares) para evitar la quiebra, y estaba en negociaciones con accionistas y acreedores para evitar el desplome. Con 178 años de historia, la empresa también operaba alrededor de 600 tiendas dentro del Reino Unido.

La CAA informó que ha organizado a una flota de aeronaves para iniciar las labores de repatriación británicas, que comenzarán el lunes y se prevé que duren dos semanas.

Debido a la enorme magnitud de la situación, los inconvenientes son inevitables, pero la Autoridad de Aviación Civil intervendrá para devolver a las personas a casa lo más cerca posible de sus fechas planeadas, indicó el organismo en un comunicado.

La mayoría de los clientes británicos de Thomas Cook cuentan con protección de un programa de seguros del gobierno, que se cerciora que los vacacionistas puedan volver al país en caso de que una operadora turística con sede en Gran Bretaña colapse mientras ellos se encuentran en el extranjero.

Thomas Cook, que abrió en 1841 con una excursión de un día en tren por Inglaterra y ahora opera en 16 países, había estado en problemas financieros durante los últimos años. Fue recientemente que recaudó 900 millones de libras (1.120 millones de dólares), incluyendo aportaciones de la principal accionista, la compañía china Fosun.