Mujer espera segundo trasplante facial tras daño tisular

Una mujer que sufrió severas quemaduras en un ataque de violencia doméstica en Vermont espera un segundo trasplante facial luego que los médicos descubrieron un daño tisular que probablemente cond...

Una mujer que sufrió severas quemaduras en un ataque de violencia doméstica en Vermont espera un segundo trasplante facial luego que los médicos descubrieron un daño tisular que probablemente conducirá a la pérdida del rostro que le fue donado.

Carmen Blandin Tarleton, de 51 años, sufrió quemaduras en el 80% de su cuerpo cuando su esposo la golpeó con un bate de béisbol y roció su cuerpo con lejía en 2007. Hace seis años, recibió un trasplante facial en el Brighamn and Woman™s Hospital en Boston, donde es evaluada para un posible segundo trasplante.

Tarleton, que actualmente vive en Manchester, Nueva Hampshire, comentó al diario The Boston Globe que no se arrepiente del trasplante debido a que mejoró drásticamente su vida. Ha aprendido a tocar el piano y el banjo, escribió una autobiografía y ha hablado ante muchos grupos sobre su vida. Bajó nueve kilogramos (20 libras) y empezó a caminar ocho kilómetros (cinco millas) a la semana.

Tenía una calidad de vida tan baja antes de mi trasplante de cara. ¿Que si desearía que hubiera durado 10 o 20 años? Por supuesto, dijo.

Más de 40 pacientes a nivel mundial han recibido trasplantes de cara, incluidos 15 en Estados Unidos. Ninguno de los pacientes estadounidenses ha perdido los rostros de sus donantes, pero el año pasado, un francés cuyo sistema inmune rechazó la cara de su donante ocho años después del trasplante, se sometió a un segundo.

Dr. Brian Gastman, a transplant surgeon at the Cleveland Clinic, which did the first U.S. face transplant 11 years ago, said more patients are starting to experience chronic rejection. "We all believe every patient will likely need a retransplant" at some point, he said.

Since her transplant in February 2013, Tarleton has had repeated rejection episodes when her new face became swollen and red. Those episodes were successfully treated, but last month, physicians discovered that some blood vessels to her face had narrowed and closed, causing facial tissue to die. If the damage progresses slowly, she could go on the wait list for another donor face. Under the worst case scenario, the tissue would die quickly, and doctors would have to remove it and reconstruct her original face.

Los médicos de Tarleton señalaron que gran parte de los órganos trasplantados tienen una esperanza de vida limitada. Pero que su situación es un recordatorio de que a pesar del éxito en el campo, los trasplantes faciales son experimentales y siguen siendo una ciencia joven con muchas preguntas sin responder sobre los beneficios versus los riesgos a largo plazo.

Hay tantas cosas que de desconocen y tantas cosas nuevas que se están descubriendo, comentó el médico Bohdan Pomahac, director de trasplantes de cirugía plástica en el hospital Brigham y uno de los cirujanos de Tarleton. Sin embargo, comentó, realmente no es realista esperar que los rostros duren toda la vida del paciente.