Entran en vigor unos recortes que alcanzan los 85.000 millones en el gasto público

El fracaso de las negociaciones entre demócratas y republicanos dio paso este sábado a la entrada en vigor de unos recortes del gasto público que alcanzarán los 85.000 millones para el año fiscal 2013.

Los recortes se aplicarán paulatinamente en los próximos meses y supondrán la pérdida de 750.000 empleos, además de la reducción de medio punto porcentual en el crecimiento del PIB.

No todo el mundo va a sentir el dolor de los recortes de inmediato, pero el dolor será real La entrada en vigor se produce después de unas fallidas negociaciones, en las que el principal escollo estuvo en la intención de los republicanos de aumentar los recortes para reducir un gasto que consideran excesivo, contraria a la de los demócratas, que persiguen una reforma fiscal para aumentar los ingresos del Estado.

A pesar de las cifras, el presidente Barack Obama trató este viernes de rebajar la alarma y dijo que el país saldrá adelante y que "no va a ser el apocalipsis". Si bien, culpó a los republicanos en el Congreso de la inevitabilidad de los recortes "arbitrarios", mientras estos insistieron en no a apoyar los nuevos aumentos impositivos que reclama el Gobierno.

"No todo el mundo va a sentir el dolor de los recortes de inmediato, pero el dolor será real. A partir de la próxima semana muchas familias de clase media verán sus vidas perturbadas de una manera significativa", sostuvo Obama para forzar un pacto de largo alcance sobre la reducción del elevado déficit público -superior al 8 % en 2012- que aún no ha llegado.

Gastos obligatorios y no obligatorios

El presupuesto del Gobierno Federal contiene dos tipos de gastos: los compromisos o"gastos obligatorios", y los "gastos discrecionales"por los cuales que cada año pelean el Congreso y el poder Ejecutivo.

  • Jubilaciones: Uno de los gastos obligatorios mayores es el programa de Seguridad Social (jubilaciones), que requiere el 22% de los recursos del gobierno federal.
    Creado en la década de 1930, cuando la expectativa de vida era de 57 años, la Seguridad Social se ha ido tornando en una carga cada vez más pesada a medida que se extiende la expectativa de vida y llegan a la edad de jubilarse los nacidos entre 1946 a 1964, cuando hubo una explosión demográfica.
  • Salud: El Departamento de Salud y Servicios Humanos se lleva alrededor del 23% del gasto federal y casi el 90% de sus fondos están comprometidos en programas como Medicare (subsidios de gastos médicos para ancianos), y Medicaid (subsidios de gastos médicos para los pobres).
    Medicare es, al igual que el Seguro Social, políticamente intocable: los estadounidenses creen que el "contrato social" básico de su nación incluye que al final de la vida tienen derecho a recibir los beneficios para los cuales contribuyeron cuando trabajaban.
  • Assitencia social:Estos y otros programas de asistencia social fueron instituidos por los demócratas, que se resisten a recortarlos. Los republicanos, que los ven como instrumentos de estatismo y socialización, quisieran reducirlos.
  • Intereses de la deuda:El pago de intereses de la deuda nacional -que suma unos 16 billones de dólares y equivale a más del 100 % del producto interior bruto- se lleva entre el 7 y el 9 %. El pago de las deudas y otras obligaciones, como los subsidios prometidos a los agricultores, absorben un 13 % adicional.
  • Defensa:El Pentágono, al término de una década de guerras, tiene asignado casi el 19 % del presupuesto Federal, pero sólo alrededor del 10 % de ese dinero es "gasto obligatorio". Lo cual deja una ancha tajada para reducciones, según lo ven los demócratas. Y cualquier recorte del gasto militar es anatema para los republicanos.
  • Otros gastos: Sólo el 17 % del presupuesto de gastos del Gobierno Federal de EU es gasto discrecional, y casi todo ello blanco de las ansias ahorristas de los conservadores y los republicanos.
    En esta lista se incluyen los sectores de educación, vivienda y desarrollo urbano, diplomacia y ayuda externa, energía, ambiente, ciencias, justicia, exploración espacial, transporte, defensa de los parques nacionales, comercio y la promoción de pequeñas empresas.