El gobierno restringe a las compañías el uso de los datos de los usuarios de seguros médicos

  • HealthCare.gov proporcionaba la información personal a compañías de mercadeo.
  • Los detalles personales incluían edad, ingresos, código postal, si una persona fuma o si está embarazada.
  • Se realizaron ajustes para reducir el flujo de información personal.
<p>HealthCare.gov</p>
HealthCare.gov
CAPTURA

Cediendo ante las preocupaciones de privacidad, el gobierno de Barack Obama dio marcha atrás el viernes y restringió el acceso a los datos personales de los usuarios del portal gubernamental de seguros médicos a compañías privadas con un interés comercial en la información.

El sitio explícitamente enviaba datos personales a portales externos El gobierno estadounidense hizo las modificaciones al sitio HealthCare.gov después de que The Associated Press reportó a principios de la semana que el portal estaba proporcionando información personal de los consumidores a compañías que se especializan en publicidad y en el análisis de datos por internet para fines de comportamiento y mercadeo.

Los detalles personales incluían edad, ingresos, código postal, si una persona fuma o si está embarazada.

Eso generó que los legisladores exigieran una explicación, mientras que grupos en defensa de la privacidad exhortaron a Washington a realizar ajustes.

Un análisis realizado por la AP el viernes encontró que el gobierno ha hecho modificaciones para reducir el flujo de información personal. Antes de los cambios, el sitio explícitamente enviaba datos personales a portales externos.

Un gran primer paso

La página es usada por millones de personas para adquirir un seguro de salud bajo la ley de servicios médicos, o simplemente para echar un vistazo a los planes de seguros en sus comunidades.

Funcionarios del Departamento de Salud y Servicios Humanos habían defendido sus prácticas de divulgación de información Los cambios fueron confirmados por Cooper Quintin, un miembro del personal de tecnólogos de la Electronic Frontier Foundation, un grupo en defensa de las libertades civiles. Quintin lo llamó "un gran primer paso" pero dijo que las autoridades necesitan hacer más.

Un vocero del gobierno federal no respondió una petición de comentarios el viernes.

En un inicio, funcionarios del Departamento de Salud y Servicios Humanos habían defendido sus prácticas de divulgación de información bajo el argumento de que las compañías externas sólo usaban los datos para analizar el funcionamiento del sitio HealthCare.gov y realizaban mejoras al portal que beneficiaban a los usuarios. Indicaron que no existe evidencia de que se haya dado un mal uso a la información personal de los consumidores.

Creado bajo la ley de servicios médicos de Obama, HealthCare.gov es la puerta de acceso en línea a seguros privados subsidiados por el gobierno estadounidense para personas que no cuentan con cobertura médica en el trabajo. Presta servicio a 37 estados, mientras que los estados restantes se encargan de sus propios mercados de seguros. El tema de la privacidad salió a la luz justo cuando el presidente solicitaba mayores protecciones en internet para los consumidores.

Los senadores republicanos Orrin Hatch, de Utah, y Charles Grassley, de Iowa, lo consideraron "extremadamente preocupante" para los consumidores. Grassley dijo el viernes que sigue sin saberse qué uso se le da a los datos de los usuarios.