Protestan en Nueva York por el caso Garner bajo la consigna "Las vidas negras importan"

  • Centenares de personas se manifestaron en diveros puntos de la ciudad en contra de la decisión de un gran jurado sobre la muerte de Eric Garner.
  • Daniel Pantaleo, el policía que sometió en el cuello al hombre de 43 años dijo que reza por la familia y esperaba que aceptaran sus condolencias.
<p>Un grupo de manifestantes levanta las manos en señal de protesta contra el fallo de un jurado en el caso de Eric Garner, el 3 de diciembre de 2014.</p>
Un grupo de manifestantes levanta las manos en señal de protesta contra el fallo de un jurado en el caso de Eric Garner, el 3 de diciembre de 2014.
Peter Foley

La decisión de un jurado investigadorde no procesar penalmente a un policía blanco que causó la muerte por asfixia a Eric Garner, un hombre negro, mientras trataba de arrestarlo por vender cigarrillos sueltos, desató protestas en las calles de Nueva York mientras los inconformes comparaban el caso con la muerte de un joven en Ferguson, Missouri.

Debemos esperar que se haga justicia y sorprendernos cada vez que eso no sucede Entre 35 y 45 personas se tendieron en el piso de la terminal de trenes de Grand Central en la hora pico de la noche. Un transeúnte escupió en su dirección. Antes de salir del sitio los manifestantes se levantaron y corearon "no puedo respirar" (la frase que repitió una y otra vez Garner cuando el policía le aplicaba una llave al cuello) y "Eric Garner".

En Times Square un grupo de unas 200 personas coreó la frase: "No encausar es negar, queremos juicio público". Meredith Reitman, una mujer blanca, de 40 años, sostenía un cartel que decía: "Silencio blanco=aprobación blanca". Dijo que la decisión del jurado la conmocionó aunque algunos la consideraron ingenua por esperar que se encausara al policía. "Debemos esperar que se haga justicia y sorprendernos cada vez que eso no sucede", dijo Reitman.

Cerca de 400 manifestantes marcharon por el centro de Manhattan afectando el tránsito de vehículos. Se dirigían de Times Square al centro Rockefeller, donde el miércoles se celebraba la tradicional ceremonia de encendido del árbol de Navidad.

Mientras crecían las manifestaciones el miércoles, el secretario de Justicia Eric Holder informó que las autoridades federales investigarán el incidente del 17 de julio donde murió  Garner, de 43 años. El hombre fue confrontado por el policía neoyorquino Daniel Pantaleo en Staten Island por sospecha de tratar de vender cigarrillos ilegalmente.

Las vidas negras importan Un transeúnte captó el incidente en video. En él se ve que Garner se resiste a ser arrestado y Pantaleo responde sujetándolo por el cuello con su bastón policial, una técnica prohibida por ley. En el video se escucha a Garner gritando "¡No puedo respirar!".

El miércoles temprano, un jurado investigador decidió que no se procesaría a Pantaleo. Los jurados consideraron varios cargos, desde homicidio hasta una ofensa menor como imprudencia, pero el fiscal de distrito de Staten Island, Daniel Donovan, dijo que los jurados "no encontraron causa razonable" para presentar cargos.

En la noche, los manifestantes se congregaron en Times Square, cerca de donde están la iluminación y el árbol de Navidad en el Rockefeller Center, con pancartas que tenían lemas como "Las vidas negras importan" y "Amigos blancos, despierten". En el vecindario de Staten Island donde murió Garner, la gente reaccionó con indignación y coreaba "¡No puedo respirar!" y "¡Manos arriba, no asfixiar!".

Gwen Carr, madre de Garner, dijo que la decisión del jurado "me partió en dos".

"Me siento muy mal"

En sus primeras declaraciones púbicas, Pantaleo dijo que reza por la familia de Garner y que esperaba aceptaran sus condolencias.

"Me convertí en policía para ayudar a las personas y proteger a aquellos que no pueden protegerse solos", dijo en un comunicado. "Nunca fue mi intención dañar a nadie, me siento muy mal por la muerte del señor Garner".

El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, canceló su participación en un acto para el encendido del árbol y se reunió con el padre de Garner y otros líderes comunitarios. En una iglesia en Staten Island dijo que "hay mucho dolor y frustración aquí esta tarde", pero pidió que las protestas sean pacíficas.

La muerte ocurrió semanas antes de un incidente similar en Ferguson, Missouri, y que también es investigado por el Departamento de Justicia. Los casos han contribuido a un debate nacional sobre la fuerza excesiva de la policía y el trato hacia las minorías por parte de los agentes del orden.

Blasio dijo que habló con Holder y la fiscal federal Loretta Lynch, quien está nominada como sucesora del secretario de Justicia, y que se le informó sobre la investigación federal sobre el fallecimiento de Garner. Esta pesquisa buscará posibles violaciones a los derechos civiles en la muerte de Garner.

Una gran diferencia y que creo que facilitará las investigaciones es la existencia de un video Una investigación federal independiente también se lleva a cabo en el caso de Ferguson, donde el joven negro desarmado Michael Brown fue abatido a tiros el 9 de agosto por un oficial blanco de nombre Darren Wilson.

Tras conocer el fallo, el abogado de la familia de Garner, Jonathon Moore, dijo que quedó "asombrado por esta decisión".

"Una gran diferencia y que creo que facilitará las investigaciones es la existencia de un video", dijo William Yeomans, ex funcionario del Departamento de Justicia en derechos civiles. "Eso no lo tuvimos en Ferguson y sabríamos más de lo que pasó ahí si hubiéramos tenido uno".

Agregó que aunque no conoce todos los detalles del caso, argumentar defensa propia difícilmente suena razonable para justificar la muerte de Garner.

"(Garner) estaba indefenso y en el video se le escucha decir varias veces que no podía respirar. Claramente no tenía ningún tipo de postura amenazante", dijo Yeomans.