Un estudio elaborado por científicos españoles de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) y que ha sido publicado en Nature ha demostrado que neandertales y homo sapiens convivieron unos 5,000 años.

Los resultados sugieren que la desaparición de los neandertales en Europa y el fin de la cultura Musteriense se produjo hace entre 41.000 y 39.000 años a lo largo de yacimientos que se extienden desde el Mar Negro hasta la costa atlántica.

Del mismo modo, el estudio concluye que no hubo un reemplazamiento rápido de los neardentales por humanos anatómicamente modernos, y expone un mapa mucho más complejo, caracterizado por un mosaico biológico y cultural que duró varios miles de años.

No hubo un reemplazamiento rápido de los neardentales por humanos modernos Así, los hallazgos revelan que neandertales y humanos modernos convivieron de 2.600 a 5.400 años en esta región, lo que pudo permitir intercambios culturales y genéticos entre ambos grupos. En concreto, coincidieron en el mismo tiempo y espacio entre 25 y 250 generaciones.

Este análisis ha sido posible tras una datación de alta precisión de 200 muestras de hueso procedentes de 40 yacimientos arqueológicos desde Rusia hasta España.

Según han explicado los expertos, determinar las relaciones espaciales y temporales entre los neandertales y los primeros humanos modernos es fundamental para comprender los procesos subyacentes y las razones para la desaparición de los neandertales.

Sin embargo, problemas técnicos han obstaculizado la datación fiable del periodo, ya que en muestras de más de 50.000 años se preserva demasiado poco carbono 14 como para que la tradicional datación por radiocarbono pueda ofrecer resultados precisos.