Schumer: EEUU debe investigar muertes en R. Dominicana

El líder del bloque de senadores demócratas de Estados Unidos pidió el domingo al gobierno que intensifique sus esfuerzos para investigar las muertes al menos ocho estadounidenses ocurridas este año...

El líder del bloque de senadores demócratas de Estados Unidos pidió el domingo al gobierno que intensifique sus esfuerzos para investigar las muertes al menos ocho estadounidenses ocurridas este año en República Dominicana.

Chuck Schumer, de Nueva York, pidió específicamente al Departamento de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF por sus siglas en inglés) que se sume a la pesquisa, resaltando que esta agencia tiene oficinas en el Caribe y la experiencia técnica y forense necesaria. También pidió la intervención de las autoridades locales.

Los familiares de los turistas que han muerto en el país caribeño han pedido a las autoridades que investiguen si existe alguna conexión entre las muertes y han planteado la posibilidad de que esos decesos puedan haber sido causados por alcohol adulterado o por el uso indebido de pesticidas.

La portavoz del ATF April Langwell dijo que el departamento del Tesoro maneja mayormente las investigaciones relacionadas con alcohol adulterado. Pero agregó que la ATF ha ofrecido su ayuda y trabajará con otras agencias del orden para mantener seguros a los estadounidenses.

"Dado que todavía tenemos un montón de preguntas y muy pocas respuestas sobre lo que, en todo caso, es la causa de la reciente ola de enfermedades y varias muertes de estadounidenses en República Dominicana, los agentes federales deberían duplicar sus esfuerzos para ayudar a llegar al fondo de las cosas", dijo Schumer en una declaración a The Associated Press.

ATF investiga principalmente delitos relacionados con armas de fuego, pero también está encargada de regular el alcohol y el tabaco.

El ministro dominicano de Turismo, Francisco Javier García, afirmó este mes que las muertes no son parte de una ola misteriosa de fatalidades, sino es un fenómeno normal estadístico que ha sido asociado por los medios estadounidenses. Las autopsias han mostrado que los turistas fallecieron de causas naturales, dijo.

Cinco de las autopsias fueron concluidas la semana pasada y en tres prosiguen los análisis toxicológicos con la asistencia del FBI debido a las circunstancias de las muertes.

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Los periodistas de The Associated Press, Michael Weissenstein, en La Habana, Mike Stobbe, en Nueva York, y Matthew Lee, en Washington, contribuyeron a este despacho.