Incautan 15 toneladas de cocaína de buque en Filadelfia

Autoridades federales incautaron cocaína con un valor superior a 1.000 millones de dólares de un buque en un puerto de Filadelfia, y la describieron como una de las mayores confiscaciones en la...

Autoridades federales incautaron cocaína con un valor superior a 1.000 millones de dólares de un buque en un puerto de Filadelfia, y la describieron como una de las mayores confiscaciones en la historia de Estados Unidos.

La fiscalía federal en Filadelfia anunció la confiscación por Twitter el martes por la tarde, diciendo que los agentes incautaron aproximadamente 15.000 kilogramos (33.000 libras) de cocaína de un buque en la terminal marina Packer. Dos miembros de la tripulación fueron arrestados y enfrentan cargos federales.

Agentes con sabuesos rodearon el enorme buque carguero el martes en la tarde, incluyendo un agente al que fue posible ver subiendo por la parte de atrás de un gran contenedor rojo sobre ruedas. Documentos de la corte señalan que el operativo comenzó el lunes.

Una declaración jurada señala que miembros de la tripulación ayudaron a cargar la cocaína al MSC Gayane mientras la embarcación navegaba las costas occidentales frente a Sudamérica. De acuerdo a una entrevista con uno de los tripulantes, las autoridades señalaron que 14 botes se acercaron al buque en dos ocasiones durante su trayecto. Supuestamente varios miembros de la tripulación ayudar a transferir los paquetes de cocaína.

El segundo de a bordo, Ivan Durasevic, y otro tripulante, Fonofaavae Tiasage, fueron acusados de asociación delictuosa para poseer cocaína a bordo de una embarcación. Documentos de la corte no hacen mención de que los sospechosos cuenten con abogados. Se desconoce de momento si otros tripulantes enfrentarán cargos.

Es la incautación de drogas más reciente en una serie de redadas para embargar cocaína a lo largo de la costa este. Con la ayuda de perros entrenados, las autoridades confiscaron en marzo 538 kilos (1.185 libras) de cocaína valuada en unos 38 millones de dólares, lo cual en su momento fue la incautación de drogas más grande de la ciudad en más de dos décadas.

En febrero, agentes de aduanas confiscaron 1.451 kilos (3.200 libras) en el Puerto de Nueva York y Nueva Jersey con un valor al menudeo de unos 77 millones. Fue la incautación de cocaína más grande en el puerto desde 1994.

Sitios web que rastrean navíos indican que el buque confiscado en Filadelfia navega con bandera de Liberia y llegó a la ciudad después de las 5 de la mañana del lunes. Los puertos en donde atracó previamente fueron las Bahamas el 13 de junio, Panamá el 9 de junio, Perú el 24 de mayo y Colombia el 19 de ese mes, según los registros.

Las autoridades federales dicen que Colombia es el principal proveedor de cocaína a Estados Unidos.

El propietario del buque, MSC Mediterranean Shipping Co., indicó en un comunicado que estaba “al tanto de los reportes de un incidente en el puerto de Filadelfia donde las autoridades estadounidenses incautaron un cargamento ilícito”.

La empresa privada suiza dijo que se “toma este asunto muy seriamente y está agradecida con las autoridades por identificar cualquier abuso del que se sospeche en sus servicios”.

Patrick Trainor, portavoz de la DEA en Filadelfia, dijo que basándose en los precios actuales en el área, el valor en las calles de este cargamento está entre los 525 y más de 1.000 millones de dólares.

La incautación del martes no es la mayor en la historia de Estados Unidos. Alrededor de 19.5 toneladas (43.000 libras) de cocaína fueron confiscadas durante un operativo en el centro de Los Ángeles en 1989.

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Michael Rubinkam reportó desde el noreste de Pensilvania.