La cifra de muertes a causa del fuerte terremoto que sacudió el domingo la provincia de Yunnan, en el suroeste de China, se elevó a 398 personas, informó la agencia oficial de noticias china Xinhua.

Según el Centro Sismológico de China, el seísmo se produjo a las 16.30 hora local (las 10.30 hora peninsular española) y su epicentro se ubicó en el condado de Ludian, de 265.900 habitantes, perteneciente a la ciudad de Zhaotong en Yunnan. Una población exclusivamente agrícola.

Zhaotong está a 300 kilómetros de Kunming, la capital provincial, donde en septiembre de 2012 un seísmo de 5,7 de magnitud causó más de 80 muertos e hirió a más de 800 personas.

El seísmo derribó y daño miles de edificios, en particular de construcción antigua y residenciales, según detalló la agencia Xinhua.

Efectivos de la Policía y de servicios de socorro han sido desplazados a las zonas afectadas, y se han comenzado a trasladar miles de tiendas de campaña, camas desplegables, mantas y ropa de abrigo a la región afectada.

Sentí una fuerte sacudida en mi piso, y algunos objetos pequeños empezaron a caer de las estanterías"Sentí una fuerte sacudida en mi piso, en una quinta planta, y algunos objetos pequeños empezaron a caer de las estanterías", señaló un residente de Ludian a la agencia oficial Xinhua.

La mayoría de la gente salió de sus viviendas corriendo hacia la calle, señaló la residente, quien ha precisado que la electricidad se ha cortado y los servicios de comunicaciones se han visto afectados, por lo que es difícil contactar con vecinos de Ludian por teléfono.

Otro testigo indicó que sintió como si estuviera "navegando un barco" cuando conducía su coche durante el temblor.

La administración provincial de Yunnan ha enviado a un equipo de emergencia de 30 personas al epicentro del seísmo y pronto evaluarán la situación.

Terremoto en la región del Tíbet

Este seísmo se produce pocas horas después de que un seísmo de 5 grados golpeara la región occidental del Tíbet a las 14.00 horas (06.00 GMT), sin que en este caso se hayan informado de víctimas.

El suroeste es una zona de frecuente actividad sísmica y, en esta época del año, también sufre intensas lluvias que el pasado mes causaron serias inundaciones y corrimientos de tierra.