La cifra de fallecidos por consumir alcohol adulterado en el norte de India subió a 79 personas, dijo la policía el lunes.

Al menos 49 personas murieron en dos incidentes separados en Uttar Pradesh, explicó Ashok Kumar, policía en ese estado. Otras 30 fallecieron por consumir cerveza contaminada en la vecina región de Uttarakhand, agregó.

Las autopsias hallaron que el licor contenía metanol, conocido popularmente como alcohol de madera o metílico, una sustancia que afecta al sistema nervioso central.

Más de 3.000 personas fueron arrestadas en una operación contra los licores adulterados que comenzó el 9 de febrero, dijo Awanish Awasthi, vocero del gobernador de Uttar Pradesh.

La producción clandestina de licores es habitual en la India rural, donde muchas personas no pueden permitirse comprar alcohol en las tiendas autorizadas por el estado.

Los productores suelen mezclar licor con químicos baratos para incrementar su potencia y beneficios.