Aeropuerto de Los Ángeles
Una sala del aeropuerto de la ciudad californiana. TimBray / Wikipedia

En lo que las autoridades creen que es el mayor caso de robo de equipaje en el aeropuerto internacional LAX de Los Ángeles, la policía ha arrestado a seis personas y sospecha de otras ocho. También se efectuaron 25 allanamientos como resultado de una investigación que ha durado meses.

Prevalecía un ambiente donde era posible apoderarse de los bienes ajenosDetectives y agentes de la policía de Los Ángeles y el aeropuerto se incautaron de joyas, artículos electrónicos, ropa y otros efectos personales el miércoles por la noche en 25 lugares, incluyendo el aeropuerto, precisó el subjefe de la policía aeroportuaria Michael Hyams.

La investigación, que requirió agentes encubiertos entre el personal que manipula el equipaje, comenzó después de una serie de denuncias de robos de maletas en terminales, pistas y aviones, dijo la policía.

"Creemos que prevalecía un ambiente donde era posible apoderarse de los bienes ajenos y es eso con lo que queremos terminar", dijo el capitán Ray Maltez a KABC-TV.

Empleados de 'handling'

La mayoría de los arrestados son empleados o exempleados de compañías contratadas para manejar el equipaje y no trabajan directamente para el aeropuerto, agregó.

Cada año pasan por LAX 55 millones de maletasLa investigación, realizada con agentes infiltrados, se inició en respuesta a una serie de denuncias de robos en aviones, terminales y pistas, informó la policía.

Cuatro personas fueron detenidas bajo sospecha de recibir bienes robados y dos bajo órdenes de arresto anteriores. Un total de 14 personas fueron interrogadas, y se preveían nuevos arrestos.

Devolver lo robado

Antes de ser contratados, a los sospechosos se les revisaron sus antecedentes penales y laborales, dijeron funcionarios, y añadieron que tratarán de devolver la mercadería robada a sus dueños.

Gran parte de la actividad policial fue en la Terminal Internacional Bradley y en la Terminal 4, donde operan American Airlines, American Eagle y algunos vuelos de Qantas.

La policía montó un centro de comando móvil y una prisión cerca del aeropuerto para procesar a los arrestados.

Cada año pasan unas 55 millones de maletas por el aeropuerto de Los Angeles, que el año pasado registró 67 millones de pasajeros.