Lo último sobre los actos de cierre de la campaña electoral en Venezuela (todas las horas son locales):

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22:11

El mandatario venezolano Nicolás Maduro pidió el jueves a sus partidarios estar alerta ante cualquier intento de sus adversarios políticos de alterar el orden público bajo el argumento de que están desesperados por su inminente reelección en los comicios presidenciales del domingo.

En un encuentro televisado con miembros de su campaña, Maduro _que aspira gobernar seis años más_ indicó que en los próximos días les toca a sus seguidores cuidar el proceso electoral y salir a votar para proteger el legado socialista de su predecesor, el fallecido presidente Hugo Chávez, quien lo catapultó al poder.

"Los puedo ver a los ojos, porque tengo el alma pura, porque he sido leal a ese legado", indicó el gobernante, quien agregó que los herederos de Chávez deben estar "pendientes de los enemigos de la patria”, como llama a sus críticos internos y externos, “de los golpistas, de los violentos, que a esta hora están conspirando".

"Vamos a ganar, no sólo porque lo dicen las encuestas", agregó, y señaló que ello se debe a que sigue contando con el apoyo del pueblo.

Pese a que la mayoría de los venezolanos responsabiliza a Maduro de la severa crisis económica del país, caracterizada por una inflación de cinco dígitos y la abrumadora escasez de productos básicos, es el favorito para imponerse ante otros tres candidatos respaldados por partidos minoritarios.

Los principales partidos opositores se abstuvieron de participar en los comicios por considerar que de hacerlo estarían convalidando un fraude.

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20:31

El candidato independiente Henri Falcón promete defender junto a sus seguidores los votos con los que espera derrotar al presidente Nicolás Maduro pese a considerar que para ser electo tendrá que sortear supuestas “mañas” y “trampas” de la autoridad electoral, el gobierno y los llamados a la abstención que formularon los mayores partidos opositores.

El Consejo Nacional Electoral (CNE) es acusado por la oposición de ser proclive al gobierno y fijar las fechas y las condiciones de los comicios según la conveniencia del oficialismo.

Ante una multitud en la ciudad occidental de Barquisimeto, la cuarta más grande del país, Falcón aseveró que es posible vencer a Maduro. "Los vamos a derrotar, al CNE, a los abstencionistas y al gobierno".

El candidato independiente de 56 años fue gobernador de Lara en periodos consecutivos, entre 2008 y 2017, así como alcalde de Barquisimeto en dos ocasiones entre 2000 y 2008.

El exgobernador, que rompió con la alianza opositora para postular su candidatura, además descartó retirarse de la contienda como pidió horas antes la Mesa de la Unidad Democrática.

La respuesta de Falcón fue tajante: "Quienes tienen que renunciar son los que han convocado a la abstención. Están equivocados".

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19:10

Las autoridades de Colombia dicen haber confiscado más de 25.000 cajas de alimento infestadas con plagas que estaban destinadas a venezolanos de bajos ingresos.

El presidente colombiano Juan Manuel Santos dijo el jueves que las cajas eran parte de un programa de alimentos venezolano que los críticos consideran es utilizado por el gobierno venezolano para granjearse votos.

Los investigadores en Colombia incautaron 15 contenedores el miércoles con 400 toneladas de alimentos, como arroz y pasta, que según las autoridades eran inadecuados para consumo humano.

Las autoridades dicen haber identificado a más de 23 compañías involucradas en la distribución de alimentos que tienen vínculos con hechos de corrupción y lavado de dinero.

Santos dice también que fuentes confiables de inteligencia detectaron un plan del gobierno del presidente venezolano Nicolás Maduro para transportar a colombianos con el fin de que voten en su favor en los comicios presidenciales del domingo. No proporcionó evidencia.

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15:47

Vistiendo pantalones cortos, Diego Armando Maradona baila y ondea una bandera venezolana en una tarima como muestra de su irrestricto respaldo al presidente venezolano Nicolás Maduro durante el cierre de campaña para los comicios presidenciales del domingo.

En un acto multitudinario en una céntrica avenida de Caracas, el gobernante que busca la reelección por seis años más agradeció el apoyo del exfutbolista argentino de 57 años, afirmando en tono de broma que por Internet se sacó el carnet que lo acredita como miembro del gobernante Partido Socialista Unido de Venezuela.

El capitán del seleccionado campeón del Mundial de 1986, que portaba una gorra con los colores amarillo, azul y rojo del tricolor nacional, fue un fogoso admirador del proyecto socialista del ahora fallecido presidente Hugo Chávez y ha apoyado vehementemente a Maduro, su heredero político.

Maduro recibió el mismo día el apoyo del presidente turco Recep Tayyip Erdogan, quien a través de una videoconferencia le deseó éxito en los comicios.

En contraste, Estados Unidos, miembros de la Unión Europea y otros países dudan de la pulcritud del proceso electoral venezolano y han advertido que no reconocerán los resultados.

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14:30

La coalición opositora de Venezuela insta a los candidatos independientes Henri Falcón y Javier Bertucci a que se retiren de las elecciones presidenciales y anuncia que a partir del domingo intensificará las presiones locales e internacionales contra el gobierno.

A tres días de los comicios, el dirigente de alianza, diputado Juan Pablo Guanipa, llamó a Falcón y a Bertucci a que renuncien y “no le hagan el juego” al presidente Nicolás Maduro, al que señaló de promover una "farsa electoral”.

Falcón, un exmilitar disidente del oficialismo, y el pastor evangélico Bertucci han descartado hasta el momento el retiro de sus candidaturas. Algunas encuestas locales le dan a Falcón una ventaja de más de seis puntos sobre Maduro, y ubican a Bertucci en un tercer lugar. En los comicios del domingo también participará el disidente del oficialismo Reinaldo Quijada.

La coalición de la Mesa de la Unidad Democrática decidió no participar en las elecciones alegando la falta de garantías electorales.

Guanipa anunció en conferencia de prensa que la alianza, que agrupa a una veintena de partidos, intensificará a partir del domingo las acciones nacionales e internacionales para ejercer los mecanismos de presión que permitan elecciones libres y limpias este año en Venezuela.

La coalición llamó a los venezolanos a acudir el domingo a las iglesias con banderas en señal de protesta contra los comicios. Para el 21 y 23 de mayo los opositores convocaron a concentraciones en Caracas y otras ciudades en rechazo al proceso electoral.

Maduro, quien figura como favorito para lograr la reelección por seis años más gracias en parte a la maquinaria oficialista, ha descartado la postergación de las elecciones, que se dan en medio de una crisis económica y social de grandes proporciones.