Corte de apelaciones de Brasil ratifica condena contra Lula

El expresidente Luiz Inácio Lula da Silva está cada vez más cerca de pisar la prisión. El lunes, los jueces de una corte de apelaciones ratificaron por unanimidad su decisión de rechazar la...

El expresidente Luiz Inácio Lula da Silva está cada vez más cerca de pisar la prisión.

El lunes, los jueces de una corte de apelaciones ratificaron por unanimidad su decisión de rechazar la impugnación de Lula a una condena por cargos de corrupción, fallo que le impediría postularse como candidato presidencial y lo pondría tras las rejas.

A pesar de sus problemas con la justicia, Lula encabeza las encuestas de intención de voto de los comicios presidenciales de octubre, y actualmente realiza una gira por el sur de Brasil. Su caravana ha sido recibida por manifestantes en todo el trayecto.

En sus diversos actos políticos del lunes, reiteró la afirmación de que los cargos en su contra fueron fabricados para impedirle su regreso a la presidencia.

“No respeto la decisión (de la corte) porque si respeto una decisión que es mentira, cuando mi bisnieta... sea grande, se avergonzará de que su abuelo fue un cobarde que no tuvo agallas para pelear”, declaró ante una multitud en las cataratas del Iguazú en el estado de Paraná.

Durante un acto previo en la localidad de Francisco Beltrao, algunos manifestantes lanzaron huevos contra la multitud, como lo han hecho en otras escalas de la gira.

Estos hechos son indicio del gran divisionismo que ahora genera un político que alguna vez fue adorado. Para algunos, Lula es símbolo de los años de auge del país, durante los cuales millones de brasileños salieron de la pobreza. Para otros, representa la corrupción en la cúpula política de Brasil.

Lula fue declarado culpable el año pasado de hacer favores a la compañía constructora OAS a cambio de la promesa de un apartamento frente a la playa. La declaración de culpabilidad fue ratificada en enero por un grupo de magistrados federales que elevaron la sentencia a 12 años y un mes de prisión.

En Brasil, la defensa puede impugnar esas decisiones y señalar las incongruencias o contradicciones. Sin embargo, los magistrados rechazaron el lunes los argumentos de la defensa y en consecuencia la condena queda firme. Sí reconocieron un error en la manera como se refirieron a una compañía sin que ello afecte el resultado del caso.

La defensa de Lula aún podría presentar otra petición ante la misma corte, pero la abogada Carolina Cleve señaló la improbabilidad de conseguir algún cambio en virtud de la postura exhibida por el tribunal con su fallo del lunes.

Cristiano Zanin Martins, abogado de Lula, dijo que la defensa esperará para estudiar el texto completo del fallo del lunes con el fin de decidir el tipo de apelación que elaborará. Martins calificó de “ilegal” la condena, y Lula y sus partidarios anunciaron que seguirán apelando hasta llegar al Supremo Tribunal Federal.

“¿Por qué lucharemos hasta el final? Para demostrar su inocencia, por su derecho a postularse” de nuevo a la presidencia, dijo la exmandataria Dilma Rousseff, que fue vicepresidenta de Lula, en una conferencia de prensa en Río. Criticó a los manifestantes que lanzan piedras, petardos y huevos contra los autobuses de Lula y a veces contra sus simpatizantes durante la gira de la caravana.

En el derecho brasileño, una vez agotadas todas las peticiones relacionadas a la primera apelación, puede ordenarse que el acusado comience a cumplir sentencia. La ley también señala que debe quedar inhabilitado para cargos de elección popular.

Sin embargo, está pendiente otro detalle en el caso de Lula. Presentó una solicitud preventiva de habeas corpus ante el Supremo Tribunal Federal, y mientras no se resuelva, no puede ser encarcelado. Los jueces tienen previsto emitir su fallo el 4 de abril.

Aunque parece probable que sea encarcelado en las próximas semanas, se le permitiría continuar apelando ante tribunales superiores mientras cumple su sentencia.

Incluso los expertos consideran que el caso es complicado, y no precisamente porque la ley esté abierta a interpretaciones.

“Estamos en un escenario muy turbio”, declaró Cleve, profesora de derecho constitucional y electoral en el Centro de la Universidad Autónoma de Brasil. “La política está interfiriendo en la justicia”.

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La periodista de The Associated Press Sarah DiLorenzo informó desde Sao Paulo y el videoperiodista de la AP Diarlei Rodriguez desde Francisco Beltrao. Los videoperiodistas de la AP Mario Lobao, en Francisco Beltrao, y Yesica Fisch, en Río de Janeiro, contribuyeron a este despacho.