Planta de gas de Argelia
Fotografía cedida por la compañía petrolera noruega Statoil que muestra la planta de gas en In Amenas, Argel. EPA

Al menos 30 rehenes y once secuestradores han muerto este jueves durante el asalto del Ejército a una planta de tratamiento de gas en el este de Argelia en la que un grupo de terroristas islamistas ha mantenido a decenas de foráneos y argelinos secuestrados desde el miércoles, según ha informado una fuente de los servicios de seguridad argelinos.

La fuente ha indicado que entre los rehenes fallecidos figuran ocho argelinos, dos japoneses, dos británicos y un francés. Se desconocen las nacionalidades del resto de secuestrados que han fallecido. En la ofensiva militar han muerto once de los secuestradores, según la misma fuente.

Entre los secuestradores fallecidos figuran dos argelinos —uno de ellos es el líder del grupo terrorista, Tahar Ben Cheneb, un destacado comandante islamista en la región—, tres egipcios, dos tunecinos, dos libios, un maliense y un francés.

El secuestro de los trabajadores extranjeros y locales de la planta de tratamiento de gas ha sido planeado mucho antes de la decisión de Francia de desplegar un contingente militar en Malí para frenar el avance de los milicianos islamistas y tenía como objetivo conseguir el pago de un rescate por la liberación de los rehenes, según fuentes de servicios de seguridad europeos y estadounidenses.

La información de Inteligencia recabada hasta el momento indican que los secuestradores, miembros de un grupo terrorista escindido de Al Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI), habían planeado capturar a los trabajadores extranjeros y llevarlos a un escondite en el que no hubiera posibilidad de una operación de rescate, según ha estimado una fuente de los servicios de seguridad europeos.