Clinton lanza una campaña para que los padres hispanos convivan más con sus hijos

  • Junto con el alcalde de Nueva York Bill de Blasio.
  • Piden a las familias latinas que lean, canten y hablen más con sus hijos.
  • Se persigue que estén mejor preparados para la escuela.

Hillary Rodham Clinton y el alcalde de Nueva York,Bill de Blasio,se unieron este martes para lanzar una campaña para alentar a las familias hispanas a que lean, canten y hablen más con sus hijos pequeños para que estén mejor preparados para la escuela.

La cuarta parte de todos los bebés y niños pequeños en Estados Unidos son hispanosAproximadamente una cuarta parte de todos los bebés y niños pequeños en Estados Unidos son hispanos, pero sólo la mitad de ellos tiene probabilidades de que haya miembros de la familia que les lean. También es posible que apenas una tercera parte de sus padres les canten, en comparación con los niños blancos no latinos, según un reciente informe de la Fundación Robert R. McCormick.

El proyecto es parte de la campaña Too Small to Fail(Demasiado pequeño para fracasa") que fue lanzada el año pasado por la Fundación Bill, Hillary y Chelsea Clinton y por Next Generation, una organización sin fines de lucro con sede en San Francisco.

Clinton y de Blasio participaron en el lanzamiento del proyecto en el este del barrio neoyorquino de Harlem, en el marco de una versión bilingüe de Head Start, un programa del Departamento de Salud de Estados Unidos que ofrece educación integral a los niños pequeños, salud, nutrición y servicios de involucramiento de los padres con los niños a familias de bajos ingresos.

Rumbo a la Casa Blanca

Clinton (ex secretaria de Estado, ex senadora por Nueva York y ex primera dama) es una vieja partidaria de los programas de apoyo a la infancia temprana. Ella está contemplando postularse como candidata para ocupar la Casa Blanca en 2016 y espera tomar una decisión al respecto a finales de este año.

Los niños hacían comentarios editoriales, hacían preguntasAntes de una mesa redonda, Clinton participó en una sesión de lectura a puerta cerrada con niños menores de cinco años. Salió diciendo que fue una de las sesiones de lectura "más animadas" que ha experimentado. "¡Fue muy emocionante! Los niños hacían comentarios editoriales, hacían preguntas".

El objetivo de la campaña es sencillo: atacar lo que se conoce como la "brecha de la palabra", alentando a las familias hispanas a centrarse en estas actividades durante al menos 15 minutos diarios.

Importancia de la lectura

Una investigación publicada en la década de 1990 por los ya fallecidos académicos de la Universidad de Kansas Betty Hart y Todd Risley subrayó que hijos de padres con educación universitaria escuchan un promedio de 30 millones de palabras más, para cuando llegan a los cuatro años de edad, que los hijos de familias que reciben asistencia social, y 15 millones de palabras más que aquellos menores que proceden de familias de clase trabajadora.

Los hijos de padres universitarios escuchan un promedio de 30 millones de palabras más antes de llegar a los cuatro añosEs probable que los menores con menor exposición a la palabra estén rezagados frente a sus compañeros al iniciar la escuela y difícilmente alcanzarán el mismo nivel.

Los niños latinos también son más propensos que sus pares blancos no hispanos a enfrentar otros obstáculos, como pobreza, mudanzas frecuentes y hambre.

Alrededor de un tercio de los niños hispanos viven con padres sin un diploma de estudios preuniversitarios. Muchos de estos padres no entienden el poder de la lectura temprana, así como el de cantar y jugar con sus hijos pequeños, dijo Sandra Gutiérrez, directora del programa nacional de Abriendo Puertas/Opening Doors, con sede en Los Ángeles.

Inglés y español

Otros sectores, especialmente los inmigrantes, son reacios a realizar actividades educativas en español porque quieren que sus hijos aprendan inglés, pero el enriquecimiento en español sería bueno para sus hijos, dijo Delia Pompa, vicepresidenta sénior para programas de la organización hispana National Council of La Raza (Consejo Nacional de La Raza).

Pascuala Natalia Leal, de 25 años y madre de tres hijos que inmigró desde México cuando era niña, dijo creer que algunos padres de bajos ingresos se sienten incapaces de enseñar a los niños.

Al mismo tiempo, agregó, las familias que ella conoce no pueden inscribir a sus hijos en un programa Head Start, ya sea porque las listas de espera son demasiado largas o porque deben viajar distancias largas cada día para que sus hijos puedan participar.