Tres muertos y cinco heridos en un tiroteo en el centro comercial Columbia, en Maryland

  • El sospechoso, que se habría quitado la vida, mató a Brianna Benlolo, de 21 años y Tyler Johnson, de 25.
  • Ambos trabajaban en la tienda Zumiez.
  • El centro comercial se localiza en un suburbio entre Baltimore y Washington.
  • Solamente en esta semana se han registrado dos tiroteos en universidades de Estados Unidos.
Imagen del tiroteo en el centro comercial Columbia, en Maryland.
Imagen del tiroteo en el centro comercial Columbia, en Maryland.
@DaAnGrYASiAN

Un hombre armado con una escopeta abrió fuego el sábado en el concurrido centro comercial Columbia Mall en los suburbios de Baltimore (Maryland), donde mató a dos empleados de una tienda de patinetas y luego a sí mismo, mientras los despavoridos compradores corrían en busca de refugio, dijo la policía.

Otras cinco personas resultaron heridas.

Los compradores aterrorizados se agazapaban en las tiendas y se ocultaban tras puertas cerradas

La policía aún trataba de determinar la identidad y el móvil del atacante que mató a un hombre y una mujer de veintitantos años en una tienda llamada Zumiez del nivel superior del Centro Comercial en Columbia, un suburbio de Baltimore y Washington.

Los testigos relataron que escucharon disparos y gritos mientras los compradores aterrorizados se agazapaban en las tiendas y se ocultaban tras puertas cerradas. Muchos hallaron refugio en bodegas y se atrincheraron hasta que llegó la policía, que recorrió tienda por tienda. Hacia el final de la tarde, el centro había sido desalojado por completo.

En una conferencia de prensa, el jefe de la policía en el condado Howard, William J. McMahon, dijo que las autoridades tenían dificultades para identificar al agresor por temor a que portara explosivos, por lo que procedían con "exceso de cautela".

"No sabemos aún qué causó el incidente", dijo McMahon. "No tenemos un móvil".

Alguien llamó a los servicios emergencia alrededor de las 11:15 a.m. para reportar disparos en el centro comercial. La policía acudió al lugar en menos de dos minutos y encontró a tres personas muertas, incluido el presunto atacante junto a un arma y municiones, dentro y fuera de la tienda. McMahon dijo que la policía confiaba en que solo había un agresor.

La policía identificó a las víctimas como Brianna Benlolo, de 21 años y Tyler Johnson, de 25. Ambos trabajaban en Zumiez.

El Hospital General del condado Howard informó que atendió y dio de alta a cinco pacientes. Uno de los pacientes tenía una herida de escopeta, mientras que por lo menos otros tres pacientes tenían lesiones de otro tipo.

El complejo comercial está en el centro de la ciudad de Columbia y usualmente abre a las 10 a.m. los sábados. Estaba concurrido en el momento del incidente registrado antes del mediodía.

Mi esposo dijo: '¡Al suelo!' y la muchacha de la tienda nos dijo que fuésemos a la parte trasera

Joan Harding estaba de compras en el lugar junto con su esposo, David, en busca de una tiara para el 18 cumpleaños de su nieta. Dijo que escuchó algo pesado caer, seguido por disparos y gente corriendo.

"Mi esposo dijo: '¡Al suelo!' y la muchacha de la tienda nos dijo que fuésemos a la parte trasera", dijo Harding. "Y allí nos escondimos hasta que llegó la policía".

El centro fue cerrado al público mientras la policía revisaba tienda por tienda en busca de personas que pudieran seguir escondidas, dijo McMahon. Permanecerá cerrado al menos durante la noche.

McMahon añadió que no estaba claro si el agresor y las víctimas se conocían. Al preguntarle si el agresor se disparó a sí mismo, el jefe de la policía dijo que "así parece hasta este momento".