Votto y los Rojos inmersos en otra reconstrucción

Joey Votto está acostumbrado a los proyectos de reconstrucción en Cincinnati.Cuando debutó en Grandes Ligas, en septiembre de 2007, los Rojos llevaban siete años seguidos con balance negativo y tuvo...

Joey Votto está acostumbrado a los proyectos de reconstrucción en Cincinnati.

Cuando debutó en Grandes Ligas, en septiembre de 2007, los Rojos llevaban siete años seguidos con balance negativo y tuvo que esperar hasta 2010 para el despegue del equipo. Ese fue el año que Votto ganó el premio al Jugador Más Valiosos y el club se alzó con el título de la División Central de la Liga Nacional.

Cincinnati volvió a salir primero en la división en 2012, pero el ciclo exitoso se interrumpió en 2014.

Votto, ahora con 31 años de edad, es el sobreviviente de esos equipos. ¿Se desalienta por vislumbrar otra temporada mediocre? Máquina de embasarse y dar hits, el primera base asegura que quiere ser parte en el resurgir de los Rojos.

"Si cuentan conmigo, siento que soy un pelotero que puede ayudar en cambiar el rumbo y que volvamos a tener un equipo ganador", dijo Votto. "Aunque tenga mis objetivos individuales, la prioridad número uno es ganar y tener otra oportunidad de jugar en octubre".

Falta mucho para eso. Por lo pronto, los Rojos creen que al menos ya tocaron fondo tras perder 98 y 94 juegos en las últimas dos temporadas.

La depuración del roster pareció quedar completa, luego que el segunda base Brandon Phillips fue traspasado a Atlanta poco antes de iniciar los entrenamientos de primavera.

"Había que tomar decisiones pensando a largo plazo", comentó el gerente general Dick Williams. "Estoy comprometido en que tengamos otra vez un equipo que aspira a campeonatos (pero) hay que tomar riesgos".

Tras el final de la campaña de 2013, los Rojos canjearon a Johnny Cueto, Aroldis Chapman, Todd Frazier y Jay Bruce, entre otros.

Con las excepciones de Votto, el torpedero Zach Cozart, el receptor Devin Mesoraco y el lanzador Homer Bailey, la nómina de los Rojos está integrada por jugadores que tienen menos de tres años completos en las mayores.

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LOS NUEVOS ROJOS

Billy Hamilton, Scott Schebler y Adam Duvall integran el trío de jardineros del futuro, mientras que los venezolanos José Peraza y Eugenio Suárez se han instalado en el cuadro interior.

Con el contrato más rico en la historia de los Rojos, uno en el que recibirá salarios de 25 millones de dólares por cada una de las temporada entre 2018 y 2023, Votto llevará la voz cantante.

"Estoy muy entusiasmado con este nuevo grupo de jugadores. Lo que quiero ver es que se puedan establecer", dijo Votto, quien viene de una campaña en la que lideró el circuito con su porcentaje de embasado de .434, además de disparar 29 jonrones con 97 impulsadas.