Un año después de la brutal derrota que sufrieron en el último minuto, los Ravens de Baltimore están de regreso y enfrentarán a los Patriots de Nueva Inglaterra en una revancha por el campeonato de la Conferencia Americana; confían en que la suerte les cambie y que el domingo logren su boleto al Super Bowl (6:30 p.m. TV: CBS).

Nueva Inglaterra es favorito por nueve puntos y medio para alcanzar su sexto Super Bowl en la era de Tom Brady-Bill Belichick.

El quarterback y el entrenador de los Patriots acumulan juntos foja de 3-2 en partidos del Super Bowl, pero las últimos dos encuentros fueron derrotas ante los Giants de Nueva York.

Con seguridad este antecedente molesta a ambos hombres que, salvo ese detalle, han sido dominantes en la NFL las últimas 12 campañas.

Los Patriots nunca han perdido sus anteriores partidos en casa en Foxborough por el campeonato de la Conferencia Americana.

Estuvieron a punto de caer en enero pero Lee Evans no logró sujetar un pase en la zona de anotación en el momento definitivo para la victoria que habría impulsado a los Ravens a su segundo Super Bowl y primero desde que lo conquistaron en 2001.

Nueva Inglaterra moverá el balón contra Baltimore y podría recurrir a avances con carreras más a menudo que antes.

Patriots, con profundidad en el juego por tierra

Stevan Ridley llegó las 1.000 yardas esta temporada, un activo fuera de serie en los Patriots, en tanto que los Ravens ya no poseen todo el poder que tenían para para frenar a un jugador de esas características.

Stevan Ridley llegó las 1.000 yardas esta temporada, un activo fuera de serie en los Patriots

Con la fusión de Shane Vereen y la consistencia de Danny Woodhead, si éste está bien físicamente, los Patriots también tendrán profundidad en el juego por tierra.

La pérdida del estelar tight end Rob Gronkowski —que se rompió el brazo en la paliza que propinaron a Houston la semana pasada— será perjudicial para los Patriots, pero no de manera abrumadora.

Aarón Hernández aporta solidez en las recepciones en tanto que fue ejemplar el bloqueo de Michael Hoomanawanui.

Por su parte, los Falcons de Atlanta disputarán apenas por tercera ocasión el campeonato de la Conferencia Nacional cuando reciban a los 49ers de San Francisco (3 p.m. TV: Fox)

Los 49ers tienen la oportunidad de escribir una nueva página gloriosa y sumarse a sus predecesores magníficos que conquistaron cinco Super Bowls en las décadas de 1980 y 1990 bajo la batuta de gigantes como Joe Montana, Jerry Rice y Steve Young.