Mejor conocida fuera de Rusia por ser el sitio de la Batalla de Stalingrado en la Segunda Guerra Mundial, Volgogrado pondría a prueba la resistencia física de las selecciones visitantes, por su sofocante calor veraniego.

Ubicada a lo largo de la orilla del río Volga en una estepa del sur de Rusia, la ciudad será el escenario del primer partido de Inglaterra en el torneo —uno que será vigilado de cerca debido a las trifulcas entre hinchas ingleses y rusos en la Eurocopa 2016.

EL ESTADIO

La Arena Volgogrado, con capacidad para 45.000 espectadores, fue construida con la idea de simbolizar la historia de la ciudad al máximo posible. Eso se debe al estar situada próxima a la colina de Mamáyev, el inmenso complejo conmemorativo a los caídos de la Unión Soviética en la Segunda Guerra Mundial.

El estadio se construyó sobre un campo de batalla. Los obreros descubrieron más de 200 proyectiles y otros armamentos durante su construcción, así como los cadáveres de dos soldados soviéticos no identificados. Los cimientos del estadio se excavaron bien profundo para mantener el techo bajo y así asegurar que no obstruya las vistas del monumento.

LO QUE HAY QUE SABER

Una ciudad industrial, Volgogrado ha cambiado dos veces de nombre, reflejo de la turbulenta historia política de Rusia.

Se le conoció como Tsaritsin desde su fundación en 1580 hasta 1925, luego de la Revolución Rusa. Pasó a ser Stalingrado en honor del líder soviético Joseph Stalin, un nombre que le dio una enorme importancia simbólica tanto paras las fuerzas alemanas y soviéticas en la Segunda Guerra Mundial. El sanguinario combate casa por casa en pos de la ciudad dejó por lo menos un millón de muertes — quizás más — antes de que los alemanes fueron derrotados.

En 1961, el sucesor de Stalin Nikita Khrushchev decidió ponerle el nombre de Volgogrado — la “ciudad en el Volga” — al tratar de desmantelar el culto a la personalidad de Stalin. Algunos residentes aún insisten en que se le devuelva el nombre de Stalingrado.

QUÉ HACER

Volgogrado es una ciudad estrecha que se extiende a lo largo de las orillas del río. Esto significa que los aficionados tendrán una variedad de opciones a la hora de seleccionar un café o bar para admirar el paisaje. Los paseos en bote también son populares.

El inmenso complejo conmemorativo en la colina de Mamáyev seguramente impresionará. Con cada escalón del largo ascenso a la colina, se apreciará la estatua conocida como “La Madre Patria Llama” y la percepción será que se hace más grande y más lejana.

QUÉ VER

Volgogrado albergará cuatro partidos. El primero será el Inglaterra-Túnez por el Grupo G el 18 de junio.

Nigeria e Islandia serán los siguientes en visitarla, midiéndose en el Grupo D el 22 de junio. Arabia Saudita y Egipto proseguirán por el Grupo A, el 25 de junio.

El último compromiso será el Polonia-Japón por el Grupo H el 28 de junio.

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