Juez frena apuestas en portales de 'fantasy' en Nueva York

Un juez prohibió el viernes que los portales de deportes de "fantasy" DraftKings y FanDuel acepten apuestas en Nueva York, después que el secretario de justicia del estado argumentó que las...

Un juez prohibió el viernes que los portales de deportes de "fantasy" DraftKings y FanDuel acepten apuestas en Nueva York, después que el secretario de justicia del estado argumentó que las operaciones de ambas compañías son ilegales.

FanDuel, que había dejado de recibir apuestas en Nueva York debido al litigio, y Draftkings, informaron que apelarán de inmediato el fallo. El juez prohibió que las compañías reciban apuestas de residentes en Nueva York, mientras se toma "una determinación final".

La disputa entre los dos mayores sitios de su tipo en el país y el secretario estatal de justicia Eric Schneiderman refleja un debate nacional sobre si los juegos de "fantasy" constituyen una forma de apuestas. El juez de la corte suprema del estado Manuel Méndez no emitió un pronunciamiento definitivo sobre ese asunto.

Pero "la protección del público en general es más importante que cualquier pérdida de negocio" mientras se atiende el caso, escribió Méndez, quien añadió que "el pago de cualquier 'cuota de inscripción' de hasta 10.600 dólares en uno o más concursos diarios podría considerarse con seguridad como un acto en que se arriesga 'algo de valor', lo que constituye la definición legal de las apuestas en Nueva York".

Schneiderman se dijo complacido con el fallo, que llega mientras varios estados del país lidian con la cuestión de si deben regular esta industria creciente. Tanto DraftKings como FanDuel han señalado que tienen cientos de miles de consumidores en Nueva York, y la oficina de Schneiderman ha estimado que las dos empresas ostentan entre 90 y 95% del mercado de "fantasy".

Sólo esas dos compañías se mencionan directamente en el caso, y se desconoce cómo el fallo podría afectar a otras empresas dentro de este rubro. La oficina de Schneiderman se negó a emitir comentarios al respecto, pero ha solicitado también información de Yahoo, que orece "fantasy" en Nueva York.

Yahoo ha considerado que ofrece un "producto legal".

DrraftKings y FanDuel argumentan que sus concursos son juegos competitivos de talento, no apuestas.

"Seguimos comprometidos con garantizar que los deportes de 'fantasy' estén disponibles para los neoyorquinos, y trabajaremos para llevar nuestro producto otra vez a los fanáticos del deporte en el estado, mediante nuestra apelación y trabajando con la legislatura para promulgar regulaciones sensibles a los deportes de 'fantasy''', indicó FanDuel, con sede en Nueva York, mediante un comunicado. "La decisión preliminar de hoy fue errónea, y esperamos que a fin de cuentas tendremos éxito.

David Boines, abogado de DraftKings, aseguró que las operaciones de esa empresa con sede en Boston resultan legales. Negó que "el statu quo deba mantenerse mientras se lleva a cabo el litigio".

Schneiderman ha destacado que, si bien estos juegos pueden involucrar ciertas aptitudes, ello no los hace legales, pues a fin de cuentas, su éxito depende de hechos fuera de su control, como las lesiones de deportistas profesionales, las condiciones meteorológicas o incluso los errores arbitrales.

La mayoría de los estados carece de leyes que aborden específicamente el "fantasy", pero sí tienen legislación sobre apuestas, que podría dictar si estos entretenimientos son legales. En Washington, la comisión de apuestas concluyó específicamente que las operaciones de "fantasy" eran ilegales.

Los legisladores de Massachusetts han propuesto una regulación específica para proteger a los consumidores. En tanto, los reguladores en Nevada han restringido los deportes de "fantasy" a casinos existentes.

En Nueva York, el presidente de una comisión legislativa estatal con autoridad sobre las apuestas pronosticó esta semana que el estado legalizará y regulará a la postre el "fantasy", sin importar cuál sea el resultado del litigio. El estado ha legalizado ya algunas formas de apuestas, incluidas las loterías, las carreras hípicas, las máquinas tragamonedas y varios casinos.

Méndez destacó en su fallo que los portales todavía pueden funcionar en otros estados donde tengan permiso.

"El balance de la justicia favorece a la fiscalía de Nueva York y al estado de Nueva York, ya que su interés es proteger al público, especialmente a los que sufren de adicciones a las apuestas", escribió Méndez.

En octubre, trascendió que un empleado de DraftKings ganó 350.000 dólares en juegos de "fantasy" de fútbol americano en el portal FanDuel, lo que provocó sospechas de que se haya aprovechado de información privilegiada. Desde entonces, las compañías prohibieron que sus empleados jueguen en los portales y realizaron una investigación interna, que según ellos no encontró irregularidades.

En una audiencia judicial el mes pasado ante Méndez, los abogados de ambas compañías argumentaron que los deportes de "fantasy" son juegos de destreza altamente competitivos, y presentaron declaraciones juradas de profesores dedicados a las matemáticas y teoría del juego que explicaron que sólo unos pocos jugadores ganan la mayoría del tiempo.